Monday, August 23, 2004

Planning: The Habermasian Option

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Being celebrated the Olympic Games in the cradle of the Western Philosophy, and as John Gapper tells us in the Financial Times ("When psycological contracts are violated", August 19th, 2004, p. 11) how Corinne Maier has come Lacan into fashion in the electricity industry with her book "Bonjour Paresse", (in an action that certainly recalls the boy of the Andersen's tale "The Emperor´s new suit"), possibly it is a good idea to overcome the postvacational laziness with a bit of philosophy.

In an interview published last Saturday 14th in "El País", Madrid newspaper, the poet Luis Garcia Montero said: "To me the Posmodernity I am interested on is the one that wants to give a second opportunity to the Enlightenment". Romantic approach to the rationalism, or rational approach to the Romanticism? There exists the Posmodernity Garcia Montero is interested on, or there a critical wing of the Modernity exists, incarnate by Habermas and his Theory of the Communicative Action, which defends the Modernity against the attacks of the destructive elements of the Posmodernity, and moreover would be originating a current of "electronic romanticism " supported by Internet?

One thing or another is, the certain thing is that the "posmodernists" in California provoked the breakdown of the process of reform of the most advanced electricity market in the world do not deserve any credit: (1) they ended the story after the Fukuyama doctrine, (2) they broken the rules "gaming" the California electric system, and (3) they did not even grant a minimal maturing time to the technology that was demanding the creation of a market rationally designed during several years. The "modernist" side also has its responsibility: it implemented a system of instrumental action in which the technical knowledge that was governing the rational decisions failed. (See by instance CBO as well). Thereupon, a dilemma might be now: transition and legitimacy or breakdown and blackouts?.

Dilemmas with propositions of difficult dialectical relationship like the one raised philosophically above, can be found frequently when we descend to the more precise level of the prosaic daily work. By instance, let it be the classic one: central planning or market? The Directive 2003/54/EC of the European Parlament and of the Council of 26 June 2003 concerning common rules for the internal market in electricity, at the same time as for creating the market it promotes the unbundling of accounts and the legal separation of business activities, it lets the Members States to introduce the implementation of long term planning and sets that transmission and distribution tariffs should take account of the long-term, marginal, avoided network costs from distributed generation and demand-side management (DSM) measures.

The Integrated Resource Planning (IRP), or Least Cost Planning, methodology impregnates implicity this mixed planning and competitive approach. However, the central decisions on new capacity additions are substituted by market mechanisms, changing the implementing sphere of the IRP regarding both the construction of new capacity and the DSM, and under the new conditions, DSM enters contradiction with IRP.

The transition towards new organization models of the electricity firm to enable the competitive game brings new subjects into study: in the case that now occupies us no longer would be a matter of comparing options of supply and demand, but of seeking alternative models that can work satisfactorily in situations in which the competitive system lacks optimal properties due to market failures.

Many planning theorists, such as John Forester, Judith Innes, Patsy Healey, and also Jean Hiller, Charles Hoch y Seymour Mandelbaum, being founded on the Theory of Habermas's Communicative Action, argue that planning is primarily a communicative and interactive activity, and suggest that Communicative Planning constitutes a new planning paradigm, where the planner is seen as an actor rather a neutral observer in the world. The communicative model is a response to the imposition of the rational "top-down" planning developed exclusively by experts, with a technical focus based totally in the process and little directed to resolve differences.

Communicative Planning has been applied mainly to urban planning up to now; it is process by which participants arrive at an agreement on action that expresses their mutual interests. Patsy Healey argues that people do not have fixed interests, and suggests that a particular structural position (e.g. capitalism) does not automatically produce a particular policy position (e.g. deregulation). Thus for example, by means of the communicative action would be achieved that those that in another case they would have opposed to any intent to restrict their freedom to pollute, understand how they could obtain a profit from environmental regulation.

In spite of the resources applied and of the efforts carried out along the last twenty years, the fact is that the results of the DSM programmes, except for some experiences, have been limited, and the evolution of the concept, first towards Market Transformation and ultimately towards Demand Response (see by instance Peak Load Management Alliance ) have not supposed significant advances. Another well known fact is that market is a real time mechanism which does not solve long-term matters as they can be the intergenerational ones, and that it is an imperfect mechanism as well, besides other reasons due to lack of sufficient information, and because the available information is imperfect, since firms and persons can commit errors or to adopt strategic behaviors. By other side, if the theories that Manuel Castells develops in "The Rise of Network Society" about the "space of the flows" opposite to the "space of the places" are confirmed, it is probable the nature of these flows and the socioeconomic and spatial transformations they impose on the cities, drives to profound changes in energy planning techniques. Consequently, exploring new ways for energy planning, as the one that offers Communicative Planning, which perfects the available information and reconciles the interests of the stakeholders, can be an enormously valuable option.

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PLANIFICACIÓN: La opción habermasiana
Celebrándose los Juegos Olímpicos en la cuna de la Filosofía occidental, y cuando nos cuenta John Gapper en el Financial Times ("When psycological contracts are violated", 19 agosto 2004, p. 11) como Corinne Maierha puesto de moda a Lacan en el sector eléctrico con su libro "Bonjour Paresse", (en un acción que por cierto recuerda a la del niño del cuento de "El traje nuevo del emperador" de Andersen), puede que sea buena idea vencer la pereza posvacacional con un poco de filosofia.

En una entrevista publicada el pasado sábado 14 de agosto en el diario El País, el poeta Luis García Montero decía: "A mí la posmodernidad que me interesa es la que quiere darle una segunda oportunidad a la Ilustración". ¿Enfoque romántico del racionalismo, o enfoque racional del romanticismo?. ¿Existe la posmodernidad que le interesa a García Montero o existe un ala crítica de la modernidad, encarnada por Habermas y su Teoría de la Acción Comunicativa que defiende la modernidad contra los ataques de los elementos destructivos de la posmodernidad, y que entre otras cosas estaría originando una corriente de "romanticismo electrónico" soportado por Internet?

Sea lo uno o lo otro, lo cierto es que los "posmodernistas" que en California provocaron la ruptura del proceso de reforma del mercado eléctrico más avanzado del mundo no merecen ningún crédito: (1) dieron la historia por terminada al estilo Fukuyama, (2) rompieron las reglas haciendo "gaming" al sistema eléctrico californiano, y (3) ni siquiera concedieron un tiempo mínimo de maduración a la tecnología que exigía la creación de un mercado, que había sido racionalmente diseñado durante varios años. La parte "modernista" también tiene su responsabilidad: implementó un sistema de acción instrumental en que el conocimiento técnico que gobernaba las decisiones racionales falló. (Ver también por ejemplo CBO). Así que ahora un dilema podría ser: ¿transición y legitimidad o ruptura y apagones?.

Dilemas con proposiciones de difícil relación dialéctica como el planteado arriba filosóficamente, podemos encontrarlos frecuentemente cuando descendemos al nivel más cabal del prosaico día a día. Sea por ejemplo el clásico: ¿planificación central o mercado?. La Directiva 2003/54/CE del Parlamento europeo y del Consejo de 26 de junio de 2003 sobre normas comunes para el mercado interior de la electricidad al mismo tiempo que para la creación del mercado promueve la separación contable y jurídica de las actividades del negocio, insta a los Estados miembros a aplicar una planificación a largo plazo y a tomar en consideración los costes marginales de la red evitados a largo plazo merced a la Generación Distribuida y a las medidas de Gestión de la Demanda.

La metodología de la Planificación Integrada de los Recursos (Integrated Resource Planning), o de Menor Coste (Least Cost Planning), impregna implícitamente este enfoque mixto planificador y competitivo. Sin embargo, las decisiones centralizadas sobre nueva capacidad al ser sustituidas por mecanismos de mercado, cambian la esfera de implementación de la Planificación Integrada de los Recursos tanto en lo relativo a construcción de nueva capacidad como en lo referente a las actuaciones de Gestión de la Demanda. Con las nuevas condiciones la Gestión de la Demanda entra en contradicción con la Planificación Integrada de los Recursos.

La transición hacia nuevos modelos de organización de la eléctrica que permitan el juego concurrencial crea nuevos temas de estudio, y en el caso que ahora nos ocupa ya no se trataría de comparar opciones de suministro y demanda, sino de buscar modelos alternativos que puedan funcionar satisfactoriamente en situaciones en que el sistema competitivo presenta fallos de mercado.

Muchos teóricos de la planificación, principalmente John Forester, Judith Innes, Patsy Healey, y también Jean Hiller, Charles Hoch y Seymour Mandelbaum, fundándose en la Teoría de la Acción Comunicativa de Habermas, argumentan que la planificación es básicamente una actividad interactiva y comunicativa, y sugieren que la Planificación Comunicativa constituye un nuevo modelo planificador en el que el planificador es más un actor que un observador del mundo. El modelo comunicativo es una respuesta a la imposición de la planificación racional "top-down" desarrollada exclusivamente por expertos con un enfoque técnico basado totalmente en el proceso y poco orientada al conflicto.

Aplicada hasta ahora principalmente en el campo de la planificación urbana, la Planificación Comunicativa constituye un proceso mediante el que las partes interesadas alcanzan un acuerdo para actuar que expresa sus intereses mutuos. Patsey Healy argumenta que la gente no tiene intereses fijos, y sugiere que una posición estructural concreta (por ejemplo el capitalismo), no produce automáticamente una posición política particular (por ejemplo la desregulación). Así por ejemplo, mediante la acción comunicativa se lograría que aquellos que en otro caso se habrían opuesto a cualquier intento de limitar la libertad de contaminación, comprendieran como podrían obtener beneficio de la regulación medioambiental.

A pesar de los recursos aplicados y de los esfuerzos realizados a lo largo de los últimos veinte años, la realidad es que los resultados de las actuaciones de Gestión de la Demanda, salvo excepciones, han sido limitados, y la evolución del concepto, primero hacia el de Transformación de Mercado y últimamente hacia el de Respuesta de la Demanda (una buena referencia es Peak Load Management Alliance ) no han supuesto avances significativos. Otra realidad bien sabida es que el mercado es un mecanismo de tiempo real que no resuelve los asuntos de largo plazo como puedan ser los intergeneracionales, y también que es un mecanismo imperfecto, entre otras razones por falta de información suficiente, y porque la información disponible es imperfecta, ya que las empresas y las personas pueden cometer errores o adoptar comportamientos estratégicos. Por otra parte, si se confirman las teorías que desarrolla Manuel Castells en "The Rise of Network Society", con un "espacio de los flujos" opuesto al "espacio de los lugares", es probable que la naturaleza de estos flujos y las transformaciones espaciales y socioeconómicas que impongan a las ciudades, provoquen cambios profundos de las técnicas de planificación energética. Por consiguiente, la exploración de nuevas vías para la planificación energética, como la que ofrece la Planificación Comunicativa, que perfecciona la información disponible y concilia los intereses de las partes, puede ser una opción enormemente valiosa.


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