Thursday, April 07, 2005

History against Tsunamis

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As Lynn White, Jr. said in essay ninth of his book Machina Ex Deo (MIT Press, 1969), modern humanism could gain some educational muscle from historical studies of science and technology. His recommendation was made clear:

"One mark of a mature profession is consciousness of its own history. A second and equally important sign, however, is conscious dedication to an explicit ideal goal, a consciousness which pervades the teaching of those who intend to go into the profession. . . . By this criterion, engineering is still an immature profession. One suspects that the millennial delay of engineers in arriving at such self-awareness is rooted in the fact that, from the beginning, the immediate job in hand was so often either slaughter or profit; the context did not favor thinking about ultimate problems. . . ".

Machina Ex Deo presented eleven essays which outline that larger pattern of thinking. The book included the one printed in Science for March 10, 1967, "The Historical Roots of Our Ecological Crisis," a paper which charged that attitudes originating in and fostered by the Christian religion have been responsible for the mutilation and disorder of the natural world following in the wake of modern technology. The paper excited a tempest of widely diverse comment. At the end of the paper, Dr. White states: "I propose Francis as a patron saint for ecologists." In 1979, Pope John Paul II did indeed proclaim Saint Francis of Assisi to be the patron saint of ecologists.

Lynn White Jr. developes more reasons to encourage engineers to study history of technology in the tenth essay of his book: "The Contemplation of Technology". He says the good life is based on a mixture of action and contemplation. However, he believes most of engineers find huge satisfaction in doing technology, but rarely they have experienced the different pleasures related with contemplating it. Lynn White Jr. suggests this engineers' incapacity for contemplation is deplorable because it means we enjoy life less than we deserve. According to White, engineers could gain double pleasure by learning to enjoy technology not only in an active way, but in a contemplating one as well, like a banker loves Numismatics. He recommends enginners to apply themselves to contemplate the enterprise they are devoted as ardently they do daily tasks, because by discovering this hidden side of their lifes they will find a new pleasure. This late idea is as well stated by Carl Sagan: "...the contemplation of technology permits us to exercise our intellectual faculties to the limits of our capabilities... Those who experienced the sheer joy that comes from knowing a deep thing well, know a rare kind of exhilaration that Socrates said was the greatest of human pleasures." (In Praise of Science and Technology).

Within the Power Industry, besides these supreme thoughts which encourage us to study history of technology, there still remains to be mentioned another more prosaic reason to study the History of the Power Industry. In the course of the Reform, a tidal wave of newcomers formed by utility-external administrative consultants, analysts and experts have rolled across the Power Industry like a tsunami to make their business explaining, debating and proposing which were the administrative transformations, and solely administratives, to be be made in the industry. Meanwhile, the utilities were diminishing their engineering, studies and planning departments and the electrotechnical laboratories of shared I + D were closed because it was supposed these functions would be assumed by the Market. Once the crisis and blackouts have happened, almost all the proposed solutions to solve the problems introduced in the Power Industry by the action of the reformists are technological ones, but the "technology of reference" that could help to solve these problems is "out-of-phase", we have lost the synchronism in analogous way to the swings of transient stability state occurs when a severe disturbance is placed on a power system, and angular differences of system buses increase regarding the reference bus of the power system.

Assimilating the inertia constant of the power system to stacked Knowledge and Experience, broken the historical continuity of the Power Industry by the Reform, and keeping in mind that labour shedding has been the main engine for the gains of the Reform (see page 13 of "Third Horizontal Evaluation of the European Council on Performance of Network Industries Providing Services of General Economic Interest",2004), it could be asked: Have the utilities rotating inertia enough? Have the utilities now the faculty of retaining past experience to recover the steady state of the power system again? Are they acting equipped with Memory enough to approach such a task? External influences put aside; don´t they need to recover on their own the History of the Power Industry, and teach it to the young engineers to stabilize present power system "transient processes"? Those who think the answers to this questions are yes have below a classified list of links which could help them to initiate in the task.

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HISTORIA CONTRA TSUNAMIS

Como dijo Lynn White, Jr. en el noveno ensayo de su libro Machina Ex Deo (MIT Press, 1969), el humanismo moderno podría extraer potencial educativo de los estudios de historia de la ciencia y la tecnología. Su recomendación era taxativa:

"Una señal de la madurez de una profesión es la conciencia de su propia historia. Pero otra señal igualmente importante es la dedicación consciente a un objetivo ideal explícito, conciencia que impregna la enseñanza de aquellos que aspiran a dedicarse a esa profesión….. . A juzgar por este criterio, la ingeniería es aún una profesión inmadura. Sospechamos que el milenario retraso de los ingenieros en lograr esa conciencia de sí mismos radica en el hecho de que, desde el principio, su labor inmediata consistió frecuentemente en matar o hacer dinero; el contexto no fue favorable a las ideas sobre los problemas fundamentales…"

Machina Ex Deo contenía once ensayos en los que se exponían unas extensas pautas de pensamiento. El libro incluía el ensayo publicado por la revista Science el 10 de Marzo de 1967, "Las Raices Historicas de Nuestra Crisis Ecológica," un artículo que imputaba a las actitudes originadas y fundadas en la religión cristiana haber sido responsables de la mutilación y el desorden de la Naturaleza que ha seguido al despertar de la tecnología moderna. El artículo provocó una tormenta de comentarios muy amplios y diversos. Al final de su artículo el Dr. White proponía: "Propongo a Francisco como patrón de los ecologistas." En 1979, el Papa Juan Pablo II hizo a San Francisco de Asís patrón de los ecologistas.

Lynn White hijo desarrolla más razones para animar a los ingenieros a estudiar historia de la tecnología en el décimo ensayo de su libro: "La Contemplación de la Tecnología". Nos sugiere que la buena vida está basada en una mezcla de la acción y de la contemplación. Sin embargo, White piensa que la mayoría de los ingenieros, aunque encuentren una gran satisfacción al hacer técnica, raras veces han experiementado los goces relacionados aunque diferentes de contemplarla. Según White esta incapacidad para la contemplación de los ingenieros es deplorable porque significa que gozan menos de la vida de lo que merecen gozar. White sugiere que los ingenieros podríamos gozar doblemente al aprender a disfrutar de la tecnología no solamente de una manera activa, sino también contemplativa, de la misma manera que un banquero ama la Numismática, y recomienda a los ingenieros entregarse a la contemplación de la empresa a la que están dedicados con el mismo ardor con que se afanan en realizar sus labores diarias, porque al descubrir este aspecto oculto de su vida hallarán un goce nuevo. La misma idea late en Carl Sagan: "...la contemplación de la tecnología nos permite ejercitar nuestras facultades intelectuales hasta el límite de nuestra capacidad... Los que han experimentado la plena alegría que proviene del conocimiento a fondo de una cosa, conocen esa clase de rara euforia que Sócrates dijo que era el más grande de los placeres humanos." (In Praise of Science and Technology).

En el seno del Sector Eléctrico, junto a estos elevados pensamientos que nos estimulan a estudiar la historia de la tecnología, queda por mencionar otra razón más prosaica para estudiar la historia del sector. Durante la Reforma, una oleada de "parvenus" formada por consultores, analistas y expertos administrativos ajenos a las compañías han irrumpido como un tsunami en el Sector Eléctrico con su negocio de explicar, debatir y proponer cuales eran las transformaciones administrativas, y solamente administrativas, que había que hacer en el sector. Mientras tanto, las compañías iban menguando sus unidades de ingeniería, estudios y planificación y se cerraban los laboratorios compartidos de I+D en electrotecnia porque estas funciones se suponía que las asumiría el Mercado. Una vez que han ocurrido las crisis y los apagones, casi todas las soluciones que se proponen para resolver los problemas introducidos en el sector por los reformistas son tecnológicas, pero la "tecnología de referencia" que podría ayudar a solucionar estos problemas "no está en fase", ha perdido el sincronismo, de la misma manera que suceden las oscilaciones de régmen transitorio cuando se produce una perturbación grande en un sistema de potencia y las diferencias angulares de los nudos aumentan en relación con el nudo de referencia del sistema.

Asimilando la constante de inercia del sistema de potencia a Conocimiento y Experiencia almacenados, rota por la Reforma la continuidad histórica del Sector Eléctrico, y teniendo en cuenta que el motor del beneficio de la misma han sido las reducciones de plantillas (veáse página 13 de "Third Horizontal Evaluation of the European Council on Performance of Network Industries Providing Services of General Economic Interest", 2004), podria preguntarse: ¿Disponen las compañías ahora de inercia rodante suficiente? ¿Tienen las compañías la facultad de conservar la experiencia anterior para recuperar de nuevo el régimen permanente del sistema de potencia? ¿Están actuado dotadas de Memoria suficiente para afrontar esta tarea? Apartándose de influencias externas: ¿no necesitan recuperar por sí mismas la Historia del Sector Eléctrico, y enseñársela a los ingenieros jóvenes para estabilizar los actuales "procesos transitorios" del Sistema de Potencia?. Aquellos que piensen que las respuestas a estas preguntas es si, tienen abajo una lista de links clasificados que puede ayudarles a iniciar este empeño.


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INTL' LINKS - DIRECCIONES INTERNACIONALES

HISTORY - HISTORIA

IEEE History Center

The BBC has a program offering selected shows for MP3 download. Our Time features history documentaries. Available for download is The History of Electricity. It's awesome--details about the early 18th Century natural philosophers and their experiments and inventions that shuffled us on toward today's ubiquitous AA batteries and hydro generators.

EIA (US DoE) Historical Chronology of Energy-Related Milestones, 1800-1994

Edison Institute History of the Electric Power Industry

Association des entreprises électriques suisses - AES. 16 leçons sur l'histoire de l'électricité

Enel - La Storia dell'Elettricità

EDF - Histoire de l'Électricité

Ampère et l'histoire de l'électricité

Volta Electricité

G. Bonera, Dipartimento di Fisica ‘A.Volta’ Università di Pavia - Il Caso dell'Elettricita: Dalle origini a Volta"

The story of electricity supply in the Wolverhampton area

South Western Electricity Historical Society

HISTORY AND DEREGULATION - HISTORIA DE LA REGULACIÓN

Smithsonian Institution - Powering a Generation of Change This web site includes a number of essays on the history of regulation in the electric power industry.

ICT and the Deregulation of the Electric Power Industry: A Story of an Architect's New Tool Robb Klashner. Information Systems Department, New Jersey Institute of Technology, Newark, New Jersey, USA. (Abstract: Deregulation of electric power industry in the US is an effort by the Federal and State governments to exercise power through the control of mission-critical infrastructure. This research asserts that Information and Communication Technologies (ICT) were necessary for this deregulatory effort, but ICT by itself is not sufficient to assure the success of deregulation. The paper shows how regulators attempted to change the social fabric in the electric power industry by using ICT to alter a complicated set of of interdependencies and complementarities.

VIRTUAL MUSEUMS - MUSEOS VIRTUALES

Musée EdF Electropolis

Scottish and Southern Energy The Museum of Electricity

Eléctric Museum

Museo Elettrico Virtuale

Museo storico virtuale dell'AEI (Associazione Elettrotecnica ed Elettronica Italiana) - Sala "Alessandro Volta", dove si trova una dettagliata storia dell'elettricità, e le sue applicazioni, fino alle più recenti applicazioni agli alettromedicali, ai computer e all'intelligenza artificiale.

BOOKS - LIBROS

HUGHES, Thomas Parker. Networks of Power. Electrification in Western Society, 1880-1930. 3ª ed. Baltimore and London: The Johns Hopkins University Press, 1993. 474 p. [ISBN 08018-2873-2; 08018-4614-5 (pbk.)] Reseña de Mercedes Arroyo (Universidad de Barcelona)

L'électricité en réseaux = Networks of Power. Annales historiques de l'électricité, N°2 - Juin 2004. ISBN : 2-908056-82-8 Reseña de Mercedes Arroyo (Universidad de Barcelona)

Priestley, Josep Histoire de l'électricité traduite de l'anglais

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Vida y Obra del Doctor Salvá Jesús Sánchez Miñana - Universidad Politécnica de Madrid

La dotación de Infraestructuras en España, (1844-1935) Alfonso Herranz Loncán - Banco de España - Estudio nº 45 2004.

De la utopía de Joaquín Costa a la intervención del Estado: un siglo de obras hidráulicas en España Eloy Fernández Clemente, 2004.

Electricidad e historia: la perspectiva de un siglo Francisco Cayón García Universidad Autónoma de Madrid

La Electricidad en Cataluña, una Historia por hacer Horacio Capel

La Introducción de la Tecnología Eléctrica en la España del Siglo XIX: Un Análisis a través del Sistema de Patentes Francisco Cayón García - Universidad Autónoma de Madrid.

Electrification of the Madrilenean Industry and its determinants Anna M. Aubanell-Jubany Universitat Pompeu i Fabra/Universidad Autónoma de Barcelona

Cartel Stability in the Electricity Industry: The Case of Electricity Distribution in Madrid in the Inter-War Period Anna M. Aubanell-Jubany UPF/UAB

Business Strategies in Electricity Firms in Comparison: Hidrola and Unión Eléctrica Madrileña, 1907-1935 Anna M. Aubanell-Jubany UAB/UPF

Technical Networks and Urban Teritory: A survey of the Literature in Spain Mercedes Arroyo - University of Barcelona

Global Strategies and National Performance: Explaining the Singularities of the Spanish Electricity Supply Industry Francesca Antolín Department of Economic History at the University of Barcelona.

La Economía Española bajo el primer franquismo: La Energía Carles Sudrià - Universitat de Barcelona

El Fracaso de la Industrialización Autárquica José Antonio Miranda Encarnación Departamento de Análisis Económico Aplicado Universidad de Alicante

Evolución de la Ingeniería de Presas en España. El Caso de los Saltos del Duero Francisco Bueno Hernández Diego Saldaña Arce - Area de Ingeniería Hidráulica Escuela Politécnica Superior. Universidad de Burgos

Historia y panorama actual del sistema eléctrico español José María Marcos Fano Jefe de División de Energía Hidroeléctrica y Régimen Especial UNESA.

Regulación de la Distribución Eléctrica en España: Análisis Económico de una Década, 1987-1997 Leticia Blázquez Gómez y Emili Grifell-Tatjé. Document de treball núm. 04/1. Departament d'economia de l'empresa, Universitat Autònoma de Barcelona. Septiembre 2004.

El Turismo Industrial y el Patrimonio Histórico de la Electricidad Horacio Capel

Museo Pirenaico de la Electricidad

La Central Nuclear José Cabrera pionera del programa nuclear español Foro Nuclear

La Producción de Origen Nuclear en España Cayetano Espejo Marín Departamento de Geografía Universidad de Murcia

La élite de la clase trabajadora. Las condiciones laborales de los trabajadores de las eléctricas madrileñas en el periodo de entreguerras Anna M. Aubanell-Jubany Universitat Pompeu i Fabra/Universidad Autónoma de Barcelona

La liberalización y privatización del Sector Eléctrico en el Estado Español como expresión de una determinada política económica-industrial. Avance o retroceso desde una perspectiva sociolaboral Fermín Paz Lamigueiro - Secretario Nacional Federación de Químicas - Energía. Confederación Intersindical Galega. Seminario Internacional Impactos de la Privatización Eléctrica México Septiembre 1999

Una Bibliografía sobre la Tecnología Urbana en las Ciudaders Españolas (Siglos XIX y XX) Mercedes Arroyo y Horacio Capel Universidad de Barcelona

Historia de la Ingeniería. Pedro J. Herrero López, MAYO 2005 DYNA

La Legislación en Materia de Electricidad y los Ingenieros Industriales Alejandro Rodríguez, Junio 2005 DYNA

20 Años de Red Eléctrica de España (1985-2005)

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