Tuesday, February 07, 2006

Electricity and Gas Face Off (I): Options to Adjust Power.

EN ESPAÑOL ABAJO
The power system has few options to adjust power, in contrast to the gas system, where options include taking gas out of storage and compression within segments of the pipeline system. The inability to store electricity efficiently requires operators to meet consumption variations by dispatching fewer or more generation units. Broader tolerances for operating a gas system provide greater operating flexibility, which allows operators to prepare the system in a way that will allow them to better position themselves to serve anticipated demand or shifts. In the case of unexpected demand or supply shifts, the operational flexibility often allows operators along the system to react to changes without requiring these responses to be immediate, (delayed reaction to variation in electricity consumption can result in a collapse of the whole system). For example, gas transmission and distribution companies can prepare for a demand rise by increasing line pressure, thus “packing” the lines with extra compressed gas. Additionally, deliveries can be drawn from gas stored in facilities stocked during the off-peak period.

Whether the gas supplies are stored in the line or in recognized storage sites, they are an important source of gas at peak. Flexible options are also available in case the demand does not develop as expected. The company can sell the gas on the spot market, divert it into an alternative storage site, or use “parking services” for the gas from a hub. A utility usually has some time to adjust its takes of gas to reduce any imbalance that develops on the pipeline system because of taking less gas than expected. These operational options do not exist for electricity transmission.

Natural gas companies generally can do intra-day nominations, whereby a company could arrange for shipments of gas on the same day it purchased the gas. This fact has clear advantages for market participants to respond with minimal delay. The electricity can be traded on an hourly basis as needs change. The greater frequency at which electricity is traded would reflect both the larger size of the hourly loads faced by companies and a much greater need to balance the loads on the electric system throughout the day to avoid operating the system beyond its limits.

Related Link: Definition of Synergy

Electricidad y Gas Confrontados (I): Opciones para ajustar potencia.

El sistema eléctrico tiene pocas opciones para ajustar potencia, en contraste con el sistema de gas, donde las opciones van desde utilizar gas almacenado, a la compresión de gas en tramos del sistema. La incapacidad de almacenar electricidad eficientemente obliga a los operadores del sistema eléctrico a atender las variaciones del consumo despachando más o menos grupos generadores. Los mayores márgenes de operación de un sistema de gas otorgan más flexibilidad operativa a sus operadores, quienes pueden disponer el sistema de manera que les permita posicionarse mejor para atender las variaciones de la demanda. En el caso de cambios inesperados de demanda o suministro, la flexibilidad operativa suele permitir a los operadores del sistema de gas reaccionar a estos cambios sin necesidad de que sus respuestas sean inmediatas, (mientras que un retraso en la reacción a la variación del consumo de electricidad puede tener como consecuencia el colapso total del sistema eléctrico). Por ejemplo, los transportistas y distribuidores de gas se pueden preparar para atender un aumento de la demanda aumentando la presión de las tuberías, “empaquetando” las tuberias con exceso gas comprimido, proceso conocido con el término inglés "packing". Adicionalmente, las entregas se pueden atender con el gas almacenado en instalaciones durante los períodos de valle.

Los suministros de gas, tanto si se almacenan en el gasoducto o en sitios de almacenamiento determinados, constituyen una fuente importante de gas en los momentos de punta. También existen opciones flexibles para el caso de que la demanda no evolucione como se esperaba. La compañía puede vender el gas en el mercado spot, lo puede desvíar a un sitio alternativo de almacenamiento, o utilizar los “servicios de parking” para el gas de un hub. Una compañía de gas suele tener tiempo para ajustar su caudal de gas con objeto de neutralizar cualquier desequilibrio que se desarrolle en el sistema como consecuencia de un menor consumo de gas del esperado. Estas opciones operativas no existen para el transporte y la distribución de electricidad.

Las compañías del gas natural pueden hacer generalmente nominaciones intra-día, así que una compañía podría concertar entregas de gas en el mismo día que compra el gas. Este hecho tiene ventajas claras para que los participantes del mercado puedan responder con la mínima demora. La electricidad se puede negociar de forma horaria según cambian las necesidades. Una mayor frecuencia de negociación reflejaría tanto un mayor volumen de cargas horarias al que se tienen que enfrentar las compañías, como una necesidad mucho mayor de equilibrar las cargas en el sistema eléctrico a lo largo del día para evitar que opere fuera de límites.


Link relacionado: Definition of Synergy

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