Wednesday, October 11, 2006

GAZPROM, SONATRACH Y EUROPA

Actualizado el 30 de julio de 2007

GAZPROM, principal proveedor de gas natural del Norte y Centro de Europa Occidental y de Asia, y SONATRACH, principal proveedor de gas natural del Sur de Europa Occidental realizan negociaciones para repartirse sus respectivas cuotas de mercado. A este posible acuerdo final se le empieza a conocer como “GASOPEP”. Un primer resultado de estas negociaciones fue la firma de un memorandum de cooperación en Moscú en Julio de 2006.

Por una lado, queda aún pendiente de establecer un marco común para los intercambios de suministro de gas natural entre los distintos mercados norteamericanos, europeos y asiáticos; y por otro, el estudio de proyectos de exploración conjunta y de construcción de gasoductos y plantas de tratamiento de Gas Natural Licuado (GNL) en cada una de las regiones implicadas, y ello sin perder de vista la construcción de las más modernas instalaciones de complejas tecnologías y de grandes longitudes, como las que proyecta construir Gazprom para transportar GNL desde el campo del Mar de Barents, su primer gran proyecto de GNL. Descubierto en 1988, este campo está considerado como uno de los yacimientos de gas natural más grandes del mundo donde la profundidad media del mar es de 350 m.con unas reservas estimadas de 3,7 trillones de metros cúbicos (Proyecto Shtokman).

Con el objetivo de optimizar sus inversiones, GAZPROM estudia ampliar sus actividades en el sector del gas natural y trata de ampliar sus mercados, y al mismo tiempo establecer intereses comunes con diversos países como Noruega, Alemania, Reino Unido, España y Argelia.

Red de Gas Europea Existente y Proyectada - 2003
Red de Gasoductos Euroasiática
(INOGATE 2003. No aparece el Medgaz)


Region del Mar de Barents
Región del Mar de Barents


Yacimientos de Petróleo y Gas del Mar de Barents

Situación de los Yacimientos de Petróleo y Gas Natural en la Región del Mar de Barents


Ole Gunnar Austvik. Oil and gas in the High North - A perspective from Norway. Security Policy Library no. 4 - September 2006. The Norwegian Atlantic Committee. ISSN 0802-6602

Summary: The article provides an overview of challenges for Norwegian petroleum policy during expansion into the Norwegian and Russian Barents Sea. The main focus is natural gas. The first section of the paper focuses on positions of major powers Russia, US and the EU. The second section focuses on challenges for Norway. Norwegian areas of interest discussed are related to the petroleum industry, rent distribution, the environment, regional matters, fishery, jurisdictional problems, security-of-energy-supply, foreign and security relations. The closing comments draw together aspects of present challenges.

El gas natural licuado constituye una buena alternativa al transporte de gas por gasoductos y su cuota de mercado aumenta paulatinamente. En 2004 el GNL representó más del 25% de las exportaciones mundiales de gas natural. El LNG se produce enfriando gas natural a 1620 ºC (323.60 ºF) para disminuir 600 veces su volumen y facilitar su transporte y almacenamiento. El GNL representa el 6% del consumo mundial de gas natural. La IEA (International Energy Agency) calcula que este porcentaje aumentará hasta el el 16% hacia 2030, ya que aunque sus costes de producción aún son altos se están acercando rapidamente a los costes de producción del gas natural. En comparación con el transporte por gasoducto, la entrega de GNL no depende de los países de transito, lo que supone una gran ventaja. Los recientes problemas de transporte de gas a Europa creados por el conflicto entre Rusia y Ucrania a principios de 2006 es un buen ejemplo de esto. Hasta hace bien poco Rusia dependia de las entregas permanentes a Europa y había pospuesto sus planes de construcción de instalaciones de producción de GNL y la selección de nuevas rutas de entrega de gas, lo ha puesto en situación delicada la posición de Gazprom en Europa. Sin embargo la escena está cambiando gradualmente y los proyectos más importantes de Rusia para la construcción de instalaciones de producción de LNG, como los del Mar de Barents y la península de Yamal, están relacionados con las posibles entregas de gas a regiones donde no es posible transportarlo por gasoductos.


 Sample Scenario: New Pipelines in 2006-2025


 Sample Scenario: New Pipelines in 2006-2025
Escenario Potencial de Gasoductos Rusos hacia 2025


Major Russian Oil and Natural Gas Pipeline Projects

The 1,200km-long North European Gas Pipeline (NEGP) will transport natural gas from Russia to Germany. Marine gas pipelines will be used for gas supplies to Great Britain, Finland, Sweden and other counties.
Gasoducto del Noreste de Europa


"... gas exporters have a dependence on revenues from their exports which may be just as great as the dependence of importers and, as has been convincingly demonstrated in respect of oil exporters, this need for revenue is likely to be a source of competition for market share in the future. In 2000, natural gas exports provided 16% ($16.6 bn) of Russian, and 33% ($7.1 bn) of Algerian, convertible currency revenues. Given the fragility of these countries’ economies, to risk losing such revenues as a result of political or commercial threats would be a high-stakes act. Moreover, given the rigidities of gas exports compared with oil the pipelines and the markets are where they are, and export volumes cannot be reoriented to other destinations any threat to use gas as a commercial or political weapon risks depriving exporters of any long-term export future." En Security of European Natural Gas Supplies. The impact of import dependence and liberalization, páginas 18-19. Jonathan Stern. The Royal Institute of International Affairs. Sustainable Development Programme. July 2002. Veáse también complementariamente The New Security Environment For European Gas: Worsening And Increasing Global Competition For LNG. por Jonathan Stern. Oxford Institute for Energy Studies. Octubre 2006.

En español el análisis reciente de Aurèlia Mañé Estrada, titulado Argelia: ¿Retorno al Nacionalismo Energético?. Real Instituto Elcano de Estudios Internacionales y Estratégicos. 19 de Septiembre de 2006.

En italiano el análisis reciente de Angelantonio Rosatto encargado por el CeMiSS titulado La “Sicurezza Energetica” nelle relazioni tra Unione Europea (Italia) e Federazione Russa. Ministerio de Defensa de Italia. 2006.


ÍNDICE DE NOTICIAS RECIENTES. SU TEXTO COMPLETO MÁS ABAJO

Rusia decide explotar sola el gran yacimiento de gas de Shtokman
El combustible se venderá a Europa y no a EE UU como se preveía
RODRIGO FERNÁNDEZ - Moscú
EL PAÍS - Economía - 10-10-2006

Repsol negocia la entrada en el capital de un socio industrial para cerrar su 'núcleo duro' de accionistas
El Confidencial punto com
Viernes, 24 de noviembre de 2006
Aníbal González

Argelia y Rusia afianzan su alianza energética
EL PAIS I. CEMBRERO - Madrid - 20/01/2007

Irán propone a Rusia crear una OPEP del gas
Moscú insiste en coordinarse con los países productores y asistirá a la primera cumbre en Qatar
EL PAIS PILAR BONET / ÁNGELES ESPINOSA - Moscú / Teherán - 31/01/2007

Rusia admite que ve con “interés” crear una ‘OPEP del gas’ con Irán
Expansion - Javier Blas. Londres - 02/02/2007

UE preocupada por posible cártel gas Rusia y Argelia
Jueves 25 de Enero, 2007 6:13 GMT.
Reuters - Jeff Mason y Marcin Grajewski

Clos plantea a Argelia que Gas Natural se incorpore al proyecto Medgaz
EL PAIS ALEJANDRO BOLAÑOS - Madrid - 08/02/2007

España trata de asegurarse el abastecimiento de gas de Argelia
AmericaEconómica.com - Año VII - Madrid, martes 9 de enero de 2007

España prohibirá a Gazprom y Sonatrach comercializar gas
Jueves 1 de Febrero, 2007 11:45 GMT

La Voz de Asturias
MOVIMIENTOS CONTRA UN FUTURO CARTEL DEL GAS
España intenta frenar a la empresa gasista argelina.
Además de la alianza con Gazprom, Sonatrach negocia comprar parte de EDP.

EdP comunica a la CNMV lusa que negocia una alianza con la argelina Sonatrach
El Comercio - CH. FERNÁNDEZ/GIJÓN

EDP-HC y Enagás ultiman un pacto que incluye la gasificadora y el gasoducto con Cantabria
La inversión en Asturias rondará los 800 millones hasta 2010 y el grupo opta por una nueva térmica de carbón para el complejo de Aboño
Lisboa, Luis GANCEDO, enviado especial de LA NUEVA ESPAÑA

AmericaEconómica.com - Año IX - Madrid, lunes 22 de enero de 2007
EDP refuerza lazos con Argelia en la presentación de su plan estratégico

Sonatrach interesada en entrar en el capital de la EDP
Terra - 28-01-2007

EDP prevé toma de participación de Sonatrach se limite al 5 por ciento
Terra - 29-01-2007

EL GOBIERNO DE ARGELIA PUBLICA SEIS DECRETOS PARA ABRIE A LA COMPETENCIA EL SECTOR ELÉCTRICO ARGELINO
Six décrets d’application entrent en vigueur Le marché de l’électricité ouvert au privé. Lundi 19 Février 2007. LIBERTE (DIARIO DE ARGELIA)

Sonatrach acepta que Gas Natural tome un 10% de Medgaz. CINCO DIAS 05-03-2007

El Ministerio de Industria autoriza a Sonatrach a vender gas en España
Agencia EFE. Martes, 6 de marzo 2007

¿Qué hay detrás del alza del gas argelino?
El Economista- 14/03/2007

Rusia, Irán, Argelia, Qatar y Venezuela crearán la «OPEP del gas» en abril
ABC. 20 de Marzo de 2007

Gazprom comparte la tarta del gas ártico
La Vanguardia. 11 de julio de 2007

Gazprom picks Total for Shtokman field
Financial Times. 12 de Julio de 2007

Luz al final del 'túnel' energético con Argelia
El Pais. 30 de Julio de 2007


Otros comentarios en este mismo blog sobre el sector del gas:

Inauguración del Gasoducto Euskadour. Estrategias.

Hubs de Gas (I): Descripción y Tipos

Hubs de Gas(II): Desarrollo de los Mercados Internacionales de Gas Natural

Electricity and Gas Face Off: Arbitrage at Hubs

Spain’s Castor Underground Gas Storage (UGS) Project

Red de Gas Española Existente y Proyectada – Abril 2007



TEXTO DE LAS NOTICIAS

Rusia decide explotar sola el gran yacimiento de gas de Shtokman
El combustible se venderá a Europa y no a EE UU como se preveía
RODRIGO FERNÁNDEZ - Moscú
EL PAÍS - Economía - 10-10-2006
Gazprom, el monopolio del gas ruso, decidió ayer que explotará el rico yacimiento de Shtokman por sí solo, sin la participación de compañías extranjeras. Además, el gigante ruso, controlado por el Estado, anunció que ha cambiado de planes sobre el destino del gas. Ya no irá como gas licuado natural a EE UU, sino que correrá por tuberías a Europa. Así lo anunció el presidente de Gazprom, Alexéi Miller.
"Europa es el cliente número uno para Gazprom", declaró Miller ayer, agregando que el gas del yacimiento de Shtokman será enviado al gasoducto noreuropeo, que irá directamente desde territorio ruso a Alemania bajo el mar Báltico, sin pasar por países de tránsito. "Gazprom ha decidido que la explotación del yacimiento se desarrollará sin participación internacional y que Gazprom tendrá el 100% de las acciones", puntualizó Miller.
El yacimiento de Shtokman es el mayor del mundo, con 3,7 trillones de metros cúbicos de gas y más de 31 millones de toneladas de gas condensado. Ubicado en la plataforma continental rusa del mar de Barents, en un principio se pensaba que en la explotación de Shtokman participarían dos o tres compañías extranjeras, que serían elegidas de entre una lista de finalistas. Gazprom había seleccionado ya a cinco candidatos: las petroleras estadounidenses ConocoPhillip y Chrevron, las noruegas Norsk Hydro y Statoil, y la francesa Total.
Rusia estaba dispuesta, en un principio, a quedarse con el 51% de las acciones del proyecto y entregar el 49% restante a compañías internacionales, pero no a cambio de dinero, sino de activos en el extranjero. Sin embargo, según los rusos, las compañías interesadas "no pudieron proponer a Gazprom activos que correspondieran con el volumen y la calidad a las reservas del yacimiento de Shtokman".
Encuentro en Francia
La decisión no ha sido una gran sorpresa para los expertos, puesto que el presidente ruso, Vladímir Putin, ya había insinuado el mes pasado, durante su encuentro en Francia con su homólogo Jacques Chirac y la canciller alemana Angela Merkel, que el Kremlin estaba repensando el destino de Shtokman. Verdad es que, entonces, Putin habló de una posible reorientación de sólo parte del gas de Shtokman a Europa, en lo que estaban interesados sus interlocutores. Además, en la nueva situación, el grupo alemán E.ON Ruhrgas pretendía participar en el proyecto. Pero la decisión rusa ha sido mucho más radical de lo esperado.
Algunos analistas piensan que en los nuevos planes rusos ha influido la política, concretamente el enfriamiento en las relaciones entre EE UU y Rusia. Washington no ha dado, de momento, su apoyo al ingreso de Moscú en la Organización Mundial de Comercio, y recientemente, en agosto, impuso sanciones contra dos empresas de la industria militar rusa por la supuesta colaboración de éstas con el régimen de Irán.
Además, en las últimas semanas el Kremlin ha expresado su molestia por el apoyo que presta EE UU a Georgia, lo que se enmarca dentro de la lucha geopolítica por la influencia en la Transcaucasia y Asia Central, que antes formaban parte indiscutible de la zona de intereses del Kremlin.
Las inversiones necesarias para desarrollar el yacimiento de Shtokman se elevan a entre 9.500 y 11.000 millones de euros, y, según cálculos de Gazprom, puede dar 90.000 millones de metros cúbicos de gas natural al año. Gracias a los altos precios del petróleo, el dinero no es problema ahora para Rusia, que tiene repletas las arcas del Estado. Pero si Rusia no tendrá problemas de dinero, sí puede tener problemas técnicos, ya que no posee experiencia en la explotación de yacimientos en la plataforma continental.

Repsol negocia la entrada en el capital de un socio industrial para cerrar su 'núcleo duro' de accionistas
El Confidencial punto com
Viernes, 24 de noviembre de 2006
Aníbal González

A Antonio Brufau le falta encontrar una última pieza para completar el puzzle de un potente núcleo duro de accionistas capaz de alejar el riesgo de una OPA hostil. Desde hace meses, el presidente de Repsol YPF viene manteniendo contactos con distintas firmas petroleras para incorporar al accionariado un socio industrial dispuesto, con Sacyr, La Caixa y PEMEX, a blindar el capital definitivamente frente a cualquier iniciativa hostil.

El nuevo socio de Repsol YPF, que podría tomar un mínimo del 10% del capital, será con toda probabilidad una empresa energética del Este europeo, y más concretamente de Rusia, aunque no se descarta que proceda de territorios que antaño pertenecieron a la extinta URSS, caso de Kazajistán.

De acuerdo con fuentes cercanas a la petrolera hispano-argentina, la operación no tendría la forma de un intercambio normal de acciones, sino que Repsol cedería un determinado porcentaje de su capital a cambio de que ese socio industrial facilitase a la española la entrada en proyectos de explotación y exploración de petróleo y gas capaces de mejorar su nivel de reservas probadas, el principal problema de Repsol YPF.


Ese 10% mínimo que tendría el socio industrial, sumado al 24,9% que proyecta tomar Sacyr Vallehermoso (el 17% hasta el momento reconocido), más el práctico 15% que directa e indirectamente ostenta La Caixa, sin olvidar el 4% en poder de la mexicana PEMEX y el 1,6% de Caixa Cataluña, arrojan un porcentaje teóricamente superior al 55% en poder de ese núcleo duro.

Teóricamente, porque la continuidad de La Caixa a medio plazo como accionista de referencia de Repsol está más que en el alero, al punto de que lo normal es que venda gran parte de ese paquete, reteniendo una parte testimonial del mismo. De modo que ese socio industrial vendría a sustituir en gran medida a La Caixa, cuya salida de Repsol YPF ya adelantó este diario, a pesar de los desmentidos de la entidad de ahorro.

A primeros del mes en curso, el diario La Vanguardia desveló el fracaso, ocurrido meses atrás, de las negociaciones mantenidas entre Repsol y la rusa Lukoil, la segunda petrolera del mundo, con una fuerte presencia en el negocio del gas. Repsol le ofreció una participación en su capital, a cambio del acceso a proyectos de exploración en la gigantesca plataforma siberiana, un territorio muy codiciado por las grandes firmas internacionales del sector, muchas de las cuales ya han tomado allí posiciones.

Gazprom, objeto del deseo

En el punto de mira de Brufau y Repsol se encuentra también el gigante Gazprom, con quien la hispano-argentina ya firmó a primeros de octubre un principio de acuerdo para estudiar el desarrollo de proyectos conjuntos en el negocio del petróleo y gas en Europa, Latinoamérica y África, así como proyectos de Gas Natural Licuado (GNL), utilizando recursos de la Federación Rusa. Para desarrollarlo, ambas compañías han creado un Comité de Coordinación encargado de evaluar los distintos proyectos que puedan presentarse.

Gazprom es la primera compañía mundial de gas, tanto en términos de reservas como de producción, desarrollando su actividad en toda la cadena integrada del combustible. Recientemente, ha recibido del Gobierno de Moscú la exclusividad de los derechos de exportación de gas desde ese país. Por otro lado, Repsol YPF ha abierto recientemente oficina en Moscú para atender su creciente actividad en Rusia, impulsar los nuevos proyectos y poder acceder con mayor rapidez y eficiencia a las oportunidades que ofrece la industria petrolera rusa.

La posición de Gazprom, con sus grandes reservas y producción de gas en Rusia, se complementa con la de Repsol YPF como primera petrolera privada en Latinoamérica. Para Repsol YPF, el desarrollo de proyectos integrados de gas es una estrategia prioritaria. Algunas fuentes han sugerido que el resultado de este primer acuerdo podría dar paso a un proyecto de colaboración mucho más estrecho, que incluyera incluso la entrada de Gazprom en el capital de Repsol YPF.

Repsol, la más pequeña de las grandes

La española es la más pequeña de las grandes multinacionales del petróleo, un bocado muy apetecible en el sector por varios motivos: porque su capitalización bursátil (que roza los 34.000 millones de euros a precios de ayer) sigue siendo comparativamente muy baja, a pesar de la reciente recuperación del valor. Y porque ya no cuenta con el escudo de la acción de oro, que ha sido eliminada por el Gobierno español a instancias de Bruselas.

La defensa de Brufau, pues, consiste en hacer realidad ese sólido núcleo duro de accionistas, además de propiciar una recuperación acelerada del valor. La firma del comentado acuerdo con un socio industrial contribuiría en gran medida a cerrar el círculo.

Argelia y Rusia afianzan su alianza energética
EL PAIS I. CEMBRERO - Madrid - 20/01/2007
Argelia y Rusia se disponen a afianzar este fin de semana su alianza energética que tanto preocupa a Europa, porque teme que surja una OPEP del gas que fuerce un aumento de su precio.
El ministro de Energía de Rusia, Víktor Khristenko, inició ayer su primera visita a Argelia acompañado por altos cargos de la empresa pública gasística Gazprom y de las petroleras Loukoil y Rosneft, según la agencia de prensa rusa Novosti.
Durante sus tres días de estancia, Khristenko firmará con su homólogo argelino, Chakib Khelil, un memorándum de entendimiento en materia energética. Hace ya cinco meses, Gazprom y la argelina Sonatrach suscribieron un acuerdo para la "exploración, extracción, transporte de hidrocarburos (...)" que inquietó a varios gobiernos europeos empezando por el italiano.
Al riesgo de que Argelia y Rusia formen una pinza se añade ahora la desconfianza que inspira el presidente Vladímir Putin tras sus conflictos energéticos con tres vecinos (Ucrania, Georgia y Bielorrusia). En Bruselas se temía que, por culpa de ellos, varios países europeos quedasen desabastecidos.
Rusia es el primer proveedor de gas de la Unión Europea (160.000 millones de metros cúbicos al año), seguida por Noruega y Argelia (60.000 millones cada uno). Este último país se propone exportar 80.000 millones en 2010 gracias, entre otros, al gasoducto Medgaz, que a finales de esta década unirá Beni Saf, cerca de Orán, con Almería.
Gazprom posee hoy día una cuota de 25% del mercado gasístico en Europa y Sonatrach del 10%, aunque es más elevada en el sur del continente. El 45% del gas consumido en España es, por ejemplo, argelino.
Las autoridades argelinas desmienten proyectar la creación de un cartel gasístico. "No habrá ni acuerdo sobre los precios, ni creación de una OPEP del gas", recalcaba Mohamed Mezian, presidente de Sonatrach, en vísperas de la llegada de Khristenko a Argel.
Aunque no vaya a nacer una nueva OPEP, Argel y Moscú sí desean colaborar y no competir en exceso ahora que varios países de Europa del Este buscan diversificar su abastecimiento. Anteayer, Polonia inició, por ejemplo, negociaciones con Sonatrach para tratar de recortar su dependencia del gas ruso (42% de cuota).
El acercamiento Moscú-Argel ha sido también propiciado por la modificación de la ley argelina de hidrocarburos -prevé ahora que Sonatrach se quede con el 51% de los nuevos yacimientos- y que ha sido muy mal acogida por las petroleras de EE UU. Argelia intenta demostrar que puede contar con otros socios y Rusia que está dispuesta a ocupar el hueco.

Irán propone a Rusia crear una OPEP del gas
Moscú insiste en coordinarse con los países productores y asistirá a la primera cumbre en Qatar
EL PAIS PILAR BONET / ÁNGELES ESPINOSA - Moscú / Teherán - 31/01/2007
Denunciado por la comunidad internacional por su programa nuclear, Irán intenta ahora abrir un nuevo frente para distraer la atención y romper su aislamiento. El líder supremo, el ayatolá Alí Jamenei, propuso al secretario del Consejo de Seguridad ruso, Ígor Ivanov, la creación de una organización de productores de gas similar a la OPEP que reagrupa a los exportadores de petróleo. Su iniciativa ha suscitado una reacción ambigua de Moscú y desatado de nuevo en la Unión Europea el temor a la aparición de un cártel energético que fuerce una subida del precio del gas. Rusia, en todo caso, ha confirmado su participación, en abril en Qatar, en la que será la primera cumbre de los países productores de gas.
"Irán y Rusia pueden establecer la estructura de una organización de cooperación gasística similar a la OPEP dado que la mitad de las reservas de gas del mundo" están en los dos países, declaró Jamenei el domingo a Ivanov, según la televisión iraní.
Rusia posee las mayores reservas -Irán se sitúa en segundo lugar- y es además el primer proveedor de la Unión Europea a la que suministra el 25% del gas que consume, seguido por Argelia, que le proporciona el 10%.
La OPEP es el cártel que reagrupa a los principales países exportadores de petróleo que se conciertan para intentar fijar los precios del barril.
Las palabras de Jamenei han sido interpretadas en Teherán como un intento de romper el aislamiento diplomático que Washington trata de imponerle. Estados Unidos quiere disuadirle de seguir adelante con su programa de enriquecimiento de uranio. El Consejo de Seguridad exigió en diciembre a Irán que detuviese ese plan.
Preguntado ayer en Moscú sobre su conversación con Jamenei, Ivanov respondió con ambigüedad. "Por lo que yo sé no se trata de crear una estructura semejante a la OPEP, sino más bien de un deseo o un interés general de que los países productores coordinen su política común en el campo del gas", afirmó.
Se habló en Teherán, prosiguió Ivanov, de "la necesidad de que los Estados productores de gas busquen formas de cooperación que permitan asegurar plenamente sus intereses". Ese planteamiento, concluyó, es "totalmente legítimo y [está] en sintonía con las tendencias actuales en el mundo".
El economista Ígor Tomberg, de la Academia Rusa de las Ciencias, desarrolló ayer la misma idea en un artículo publicado por la agencia RIA Novosti. "La UE insiste abiertamente en la necesidad de elaborar una estrategia energética común de los países consumidores de gas", recuerda. "En este contexto, la reacción de los países productores aparece totalmente lógica así como las gestiones efectuadas por Rusia, Argelia e Irán con vistas a crear el equivalente gasístico de la OPEP", precisa.
Ivanov reiteró también ante la prensa que Rusia completará la construcción de la planta nuclear iraní de Bushehr, a orillas del golfo Pérsico, pero precisó que la entrega del combustible atómico a esa central se efectuará bajo el control de la Organización Internacional de la Energía Atómica y a condición de que Teherán devuelva el material usado a su suministrador.
Rusia confirmó además ayer, por boca de su ministro de Energía, Víktor Jristenko, que participará en abril, en Qatar, en la reunión de alto nivel de los países productores de gas, un organismo de coordinación que hasta la fecha ha desempeñado un papel secundario.
Dos meses antes, el presidente ruso, Vladímir Putin, efectuará su primera visita a Jordania, Qatar y Arabia Saudí, un país al que hasta ahora nunca había viajado ningún dirigente ruso.
El titular ruso de Energía, Jristenko, se desplazó la semana pasada, también por primera vez, a Argelia acompañado por altos cargos de la empresa pública gasística, Gazprom, y petroleras, Loukoil y Rosneft. Firmó con su homólogo argelino, Chakib Khelil, un memorando de entendimiento en materia energética.
La visita de Jristenko a Argel hizo temer en Bruselas que los dos principales proveedores de la UE hiciesen una pinza. La preocupación fue tanto más honda cuanto que Putin ya era visto con desconfianza tras sus conflictos energéticos con tres de sus principales vecinos (Ucrania, Georgia y Bielorrusia).
El comisario europeo de Energía, Andris Piebalgs, se hizo eco el pasado jueves de esta inquietud: "Nuestro temor es el desarrollo de contactos entre Rusia y Argelia". Piebalgs advirtió de que podían crear "una especie de cártel" del gas.
Aunque su cuota de mercado se ha reducido al 44%, Argelia es el primer proveedor de gas de España y el consumo de esta energía es el que experimenta el mayor crecimiento en la Península.
Khelil, el ministro argelino de Energía, desmintió de antemano la acusación de la Comisión Europea al término de la visita de Jristenko. "Es muy pronto y muy complicado hablar de la creación de una OPEP del gas porque el mercado petrolero es diferente del de gas", aseguró.
Poco después de que, el pasado verano, se diesen los primeros pasos para el acercamiento entre Rusia y Argelia, un grupo de expertos elaboró, por encargo de la OTAN, un informe en el que advierten de los intentos de Rusia de crear una "OPEP del gas" con Argelia, Qatar, Libia y, acaso, Irán.
El estudio secreto, pero desvelado a mediados de noviembre por el diario Financial Times, recalcaba que Rusia buscaba reforzar así sus instrumentos de presión sobre Europa.
Poner en pie una OPEP del gas parece, hoy en día, un objetivo inalcanzable. Esta energía se distribuye, en buena medida, a través de gasoductos y los contratos firmados son a largo plazo. "Acaso se hable de ella dentro de 20 o 30 años (...) cuando el mercado del gas sea más dinámico y tenga las mismas características que el del petroleo", vaticinó el ministro argelino.
En un primer momento, la cooperación entre productores puede consistir en operaciones de trueque. "Gazprom tiene interés en penetrar, gracias a la ayuda argelina, en los mercados de Europa del Sur (España, Portugal e Italia)", recordaba el economista Tomberg. "A cambio promete a Sonatrach [empresa pública de Argelia] salidas en Europa del norte", agrega. Una compañía asumiría los contratos de la otra y, por tanto, "acuerdos de marketing y precios son inevitables".
Así, Polonia, que este mes inició negociaciones con Sonatrach para reducir su dependencia del gas ruso (42%), podría firmar un acuerdo con la compañía argelina cuya ejecución recaería, al final, sobre Gazprom.

Rusia admite que ve con “interés” crear una ‘OPEP del gas’ con Irán
Expansion - Javier Blas. Londres - 02/02/2007
Rusia reconoció ayer por primera vez en público que está considerando crear una OPEP del gas, junto con países como Irán, Argelia o Qatar. “Es una idea muy interesante”, admitió el presidente ruso, Vladimir Putin, en una conferencia de prensa. Hasta ahora, Rusia había negado semejante idea.
La creación de un cártel del gas preocupa significativamente a la Unión Europa –y en menor medida en Estados Unidos–, ya que implica a sus principales proveedores de energía. La producción doméstica de gas en Europa está ya en declive.
Rusia es el primer suministrador de gas de la Unión Europea, con una cuota de mercado del 25%, seguido por Argelia, con un 10%. El país norteafricano es el mayor proveedor de gas de España, con una cuota del 40%.
El líder ruso, no obstante, matizó que su “intención no es crear ningún tipo de cártel, pero si coordinar las acciones” de los países productores de gas. Oficialmente, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) también sostiene que no es un cártel y sólo busca la estabilidad del mercado de petróleo.
Además, Putín negó que Rusia esté utilizando sus recursos energéticos como “palanca” de su política exterior. La UE ha acusado a Moscú precisamente de eso, tras haber cortado el suministro de gas natural a Ucrania en enero de 2006 y a Bielorrusia hace unas semanas.
La admisión de Rusia se produce después de que Irán, en una reunión entre su líder supremo, ayatolá Ali Jamenei, y el consejero de seguridad nacional ruso, Igor Ivanov, propusiese esta semana la idea de un grupo de países exportadores de gas.
“Irán y Rusia pueden establecer una estructura de cooperación en el gas natural similar a la OPEP, ya que casi la mitad de las reservas mundiales de gas natural se encuentran en ambos países”, dijo Jamenei, según la televisión iraní.
Una OPEP del gas probablemente tendría un funcionamiento muy distinto a la OPEP original, centrándose más en regular la inversión que la producción. “Actualmente ya estamos tratando de coordinar nuestras actividades con esos países [Argelia e Irán]”, dijo ayer Putin.
Rusia aspira a convertirse en un gran inversor en la industria del gas iraní, mientras que su compañía estatal, Gazprom, ya ha firmado un acuerdo con Sonatrach de Argelia para invertir en el sector del gas argelino.
A diferencia del petróleo, el gas natural tiene un mercado poco líquido, ya que la mayoría de contratos se fijan a largo plazo y con referencia al fuelóleo.
No obstante, muchos contratos a largo plazo firmados hace años están cerca de su fin, por lo que “la estructura de precios podría ser importante en el futuro”. En especial, debido a que la Unión Europea prohíbe ahora las cláusulas que limitaban la posibilidad del comprador de re-exportar el gas a otros mercados, según un estudio de Hadi Hallouche del Oxford Institute for Energy Studies.
El crecimiento del comercio de gas natural licuado en buques metaneros también dará mayor importancia al precio, ya que poco a poco está emergiendo un mercado spot para este tipo de cargamentos. Si el mercado alcanza su madurez, una OPEP del gas podría influir en los precios, restringiendo o aumentando el número de cargamentos.
Rusia, con un 26,6% de las reservas mundiales; Irán, con un 14,9%; Qatar, con un 14,3%, y Argelia, con un 2,5% –en total, el 58,3%, según los datos del BP Statistical Review of World Energy– ya forman parte del Foro de Países Exportadores de Gas, que nació en Teherán en 2001.
El foro, sin embargo, apenas ha logrado ningún objetivo desde su creación, y todavía ni tiene un cuartel general ni unos estatutos. Pero en la próxima reunión, prevista para abril en Doha (Qatar), la organización podría tomar una nueva forma.

UE preocupada por posible cártel gas Rusia y Argelia
Jueves 25 de Enero, 2007 6:13 GMT¡Error!Marcador no definido.
Reuters - Jeff Mason y Marcin Grajewski
BRUSELAS (Reuters) - El jefe de Energía de la Unión Europea (UE) solicitó el jueves a Rusia y Argelia que clarifiquen sus planes de cooperación, al expresar su preocupación de que los principales abastecedores de gas al bloque comunitario formen un cártel que podría perjudicar a los consumidores.
El comisionado de Energía de la UE, Andris Piebalgs, afirmó que los dos países, que suministran juntos un 35 por ciento del gas natural del bloque de 27 naciones, podrían explotar sus posiciones por medio de un acuerdo de asociación que podría conducir a la fijación de precios.
"No es nada que requiera acción inmediata pero es también justo de mi parte decir que veo la preocupación," señaló Pielbags a periodistas.
"Si imagino que hay algún acuerdo sobre limitaciones de la producción o el precio, inevitablemente hay (un efecto) sobre los consumidores," agregó.
El ministro de Energía y Minas argelino, Chakib Khelil, detalló el sábado pasado, tras sostener conversaciones con su par ruso, Viktor Khristenko, que sería prematuro hablar de un organismo para la industria de gas similar a la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP).
"Es muy pronto y muy complicado hablar de la creación de una OPEP para el gas porque el mercado petrolero es diferente al mercado del gas," dijo Khelil a la prensa en Argel.
DIVERSIDAD DE SUMINISTROS
Piebalgs dijo que deseaba más información.
"¿Cuáles son los procesos en los que están embarcados y cuáles podrían ser las consecuencias para los consumidores de la Unión Europea?," se preguntó. "A esta altura no hemos recibido ninguna información, pero tampoco estoy diciendo que deberíamos entrar en pánico," resaltó.
Funcionarios rusos han desmentido repetidamente la existencia de algún plan para la formación de un cártel, alegando que sería indeseable y poco práctico.
El monopolio del gas ruso Gazprom sostiene que sus contratos de largo plazo harían que tal sugerencia sea inverosímil.
Piebalgs dijo que sacará a relucir la cuestión con ambas naciones en foros de diálogo ya establecidos.
La UE, que recibe el 25 por ciento de su gas del monopolio ruso Gazprom, considera a Argelia un país clave para la diversificación del suministro de gas.
Las inquietudes de la UE surgieron por un acuerdo de cooperación logrado en agosto del año pasado entre Gazprom, que posee las reservas de gas más grandes del mundo, y la argelina Sonatrach.
Sonatrach, la compañía de mayores ingresos de Africa, y Gazprom acordaron en agosto cooperar en el negocio del gas natural licuado, intercambio de activos aguas arriba, y participación conjunta en activos en terceros países.
Khristenko dijo el domingo que Sonatrach se estaba preparando para participar en cuatro acuerdos de exploración de gas en Rusia bajo el convenio de cooperación.
La UE está lanzando una nueva política energética amplia, con el objetivo de reducir la dependencia de abastecedores extranjeros por medio de la reducción del consumo y el aumento de producción de combustibles renovables como la energía eólica y solar.

Clos plantea a Argelia que Gas Natural se incorpore al proyecto Medgaz
EL PAIS ALEJANDRO BOLAÑOS - Madrid - 08/02/2007
El gasoducto submarino que unirá España y Argelia está ya en construcción, pero el accionariado del consorcio que lo gestionará aún no está cerrado. El ministro argelino de Energía, Chakib Khelil, se reunió ayer en Madrid con el ministro de Industria, Joan Clos. Y en la conferencia de prensa que siguió a este encuentro, desveló que Clos le había planteado la incorporación de Gas Natural al consorcio Medgaz.
"Hace falta el acuerdo del resto de socios", recordó Khelil, quien se manifestó a favor de la entrada de Gas Natural. Sonatrach, la petrolera estatal argelina, mantiene el 36% del accionariado tras la salida de BP y Total a finales de 2006. Y una participación de la misma cuantía en la contratación del gas que se transportará a partir de 2009 por el nuevo gasoducto: 2.900 de los 8.000 millones de metros cúbicos previstos. El resto del accionariado lo completan Cepsa (20%, 1.600 millones de metros cúbicos), Iberdrola (20%, 1.600 millones de metros cúbicos), Endesa (12%, 960.000 metros cúbicos) y Gaz de France (12%, 960.000 metros cúbicos).
Un portavoz del Ministerio de Industria confirmó la propuesta de Clos y la relacionó con el deseo de que una empresa española ocupe el puesto de BP y Total. La petición expresa de que sea Gas Natural se debe, según ese portavoz, a su naturaleza de líder nacional en la distribución de gas. Por su parte, una portavoz de la compañía española afirmó que se estudiará la operación, aunque no precisó si ya se hacía antes del encuentro de ambos ministros. Khelil indicó que Sonatrach está dispuesta a ceder 900.000 metros cúbicos contratados (un 11% del accionariado) a Gas Natural. Los socios de Medgaz acaban de aprobar una inversión de 900 millones de euros para construir el gasoducto, que se sumergirá en Beni Saf y aflorará cerca de la capital almeriense.
La empresa pública argelina quiere constituir una filial comercial para vender su parte del gas contratado de forma directa a los consumidores españoles. "Nuestro gas sería el más barato y aumentaríamos la competencia", explicó Khelil, quien rechazó que su posición como principal suministrador español (37%) desvirtúe los precios en la distribución. "El gas que venderíamos sería el de Medgaz, apenas un 5% del consumo español en 2009".
Khelil también aseguró que el nuevo impuesto a los beneficios extraordinarios que va a aplicar el Gobierno norteafricano a petroleras y gasistas foráneas afectará "muy poco" a las compañías españolas porque la mayoría de sus contratos ya incluyen compensaciones al Estado argelino cuando los precios se disparan.
Por otra parte, Enagas anunció ayer que el gasoducto que unirá Baleares con la Península, estará operativo en el verano de 2009.

España trata de asegurarse el abastecimiento de gas de Argelia
AmericaEconómica.com - Año VII - Madrid, martes 9 de enero de 2007
Menos de un mes después de que el presidente argelino pidiera un "mejor equilibrio" en las relaciones comerciales entre España y Argelia, una delegación de la CEOE ha acudido al país africano. Pero el proyecto gasista de Medgaz acapara de nuevo el protagonismo.
La delegación está encabezada por Carlos Pérez de Bricio, vicepresidente de la CEOE y al mismo tiempo presidente de Cepsa. La petrolera es precisamente el principal accionista español del gasoducto que unirá Argelia y España, junto a Iberdrola, que también está representada en la delegación de empresas españolas. Tanto Cepsa como Iberdrola controlan un 20% cada una del proyecto Medgaz, que supondrá una inversión de alrededor de 900 millones de euros.
El accionariado de Medgaz se vio alterado al final del pasado año por la salida de la petrolera británica BP. Estos cambios se produjeron prácticamente en paralelo a la visita, hace menos de un mes, de dos delegaciones de España y Francia a Argelia, con el fin de estrechar lazos energéticos y asegurar el suministro del gas del país africano, en un contexto marcado en Europa por la incertidumbre en el suministro del gas procedente de Rusia.
Precisamente el gigante ruso Gazprom reiteró a finales de diciembre que continuaban las negociaciones con la empresa argelina Sonatrach, primer accionista del Medgaz con un 36%. Según aclararon fuentes de Gazprom a este diario, las negociaciones con Argelia están orientadas a desarrollar actividades conjuntas tanto en el sector petrolífero como en el gasista, además de constituir un primer paso en la posibilidad de implementar proyectos conjuntos en los mercados energéticos internacionales.
Intercambios. La delegación española desplazada a Argelia va esta vez más allá del sector energético. El Gobierno argelino pidió hace un mes, en la visita de Zapatero a Argel, un "mejor equilibrio" en las relaciones comerciales entre ambos países, y colaboración en las infraestructuras del país africano. En la delegación a Argelia forman parte empresas como Iberia, Marsans, OHL, CAF, Elecnor, Indra, Santander y La Caixa.

España prohibirá a Gazprom y Sonatrach comercializar gas
Jueves 1 de Febrero, 2007 11:45 GMT
MADRID (Reuters) - España está adoptando medidas para proteger al mercado doméstico de gas de las incursiones de gigantes como la rusa Gazprom o la argelina Sonatrach, dijo el jueves una fuente del Ministerio de Industria.
El Partido Socialista presentó una enmienda a una ley tramitada actualmente en el Parlamento y que denegaría el acceso a los clientes de gas españoles a compañías no pertenecientes a la Unión Europea.
Eso prohibiría a grandes monopolios estatales de países como Rusia, Gazprom o de Argelia, Sonatrach, determinar directamente sus actividades de venta de gas en España.
El Ministerio de Industria, promotor de estas medidas, ha remitido al Parlamento dos nuevas leyes sobre energía, una sobre gas y otra de electricidad.
Estas nuevas normas son necesarias para aplicar las directivas de la Unión Europea, pero el Ministerio ha aprovechado la oportunidad para realizar algunos cambios por su cuenta.
Las leyes serían aprobadas y entrarían en vigencia en algún momento entre mayo y finales de julio, según el Ministerio.
El texto de la enmienda presentada por los socialistas reza que España puede denegar el acceso al mercado de gas a un país no miembro de la Unión Europea si procede de otro "donde no hay derechos análogos y si se considera que podría afectar al principio de reciprocidad."
Sonatrach tiene un 30 por ciento en las actividades de venta de gas de Cepsa, aunque en la normativa no se sugiere hasta ahora que una participación minoritaria como esta pudiera verse afectada.
Cepsa es propiedad en un 49 por ciento de la petrolera francesa Total .

La Voz de Asturias
MOVIMIENTOS CONTRA UN FUTURO CARTEL DEL GAS
España intenta frenar a la empresa gasista argelina.
Además de la alianza con Gazprom, Sonatrach negocia comprar parte de EDP.
Al gobierno de la nación no le hace ni pizca de gracia los movimientos que andan orquestando la rusa Gazprom y la argelina Sonatrach con vistas a crear un nuevo cartel del gas que atenazaría a Europa, un continente eminentemente consumidor y dependiente de las fuentes rusas y argelinas. El contrataque español está empezando a tomar cuerpo en la nueva Ley de Hidrocarburos, actualmente en debate parlamentario, pero donde el Grupo Socialista ya ha introducido enmiendas para frenar la expansión en España de este tipo de compañías. En una curiosa carambola de la globalización, esta medida podría alterar las negociaciones que mantiene actualmente Sonatrach para comprar parte de la portuguesa EDP, la eléctrica dueña de HC Energía.
La intención es frenar el poder creciente que están acumulando tanto Gazprom como Sonatrach, dos compañías públicas y detrás de cuyos movimientos están los gobiernos rusos de Vladimir Putin y argelinos de Abdelaziz Bouteflika. La compañía rusa ya ha dado buena muestra de su displicencia al amenazar con cortes de gas a varios países y su intención de crear una OPEP del gas está avanzando tras la visita al país magrebí que realizó hacer dos semanas el ministro ruso de Energía, Víktor Khristenk.
Por su parte en Argelia se encuentra el principal suministrador de gas español. El país que preside Abdelaziz Bouteflika proporcionó el pasado año el 32,2% del gas que llegó al país, una volúmen que ha estimulado a las autoridades de ambos países a aprobar el proyecto Medgaz, un gaseoducto que unirá Argelia con España y dentro de cuya infraestructura Sonatrach es un socio de referencia con las bendiciones del gobierno español.
De lo que se trata ahora es de poner trabas a los dos principales suministradores de gas a Europa empleando el argumento de que se trata de compañías públicas, y que por tanto merecen un trato diferencial cuando compiten con empresas privadas como Gas Natural.
Según la enmienda del Grupo Socialista, la Ley de Hidrocarburos habilitará al ministerio de Industria para que deniegue su autorización "para ejercer la actividad como empresa comercializadora de gas natural en los casos de que la empresa solicitante o la sociedad dominante del grupo al que aquella pertenezca tenga la nacionalidad de un país no miembro de la UE en el que no estén reconocidos derechos análogos".
Si el gobierno no va más allá en su empeño, Gazprom podría introducir su gas en España a través de EDP pues negocia la compra de un 5% de la compañía lusa, lo que no le da esa condición de "sociedad dominante" a la que alude la enmienda socialista. Pero lo que hace traslucir esta propuesta es que el gobierno español no esperará a que la UE articule una respuesta común ante el reto que supone la unión de Gazprom y Sonatrach, y se plantea tomar una iniciativa de la que esta enmienda podría ser solo el primer paso.

EdP comunica a la CNMV lusa que negocia una alianza con la argelina Sonatrach
El Comercio - CH. FERNÁNDEZ/GIJÓN
La eléctrica portuguesa comunicó ayer a la Comisión Nacional del Mercado de Valores de Portugal que mantiene conversaciones con el grupo energético argelino Sonatrach, dirigidas a una posible alianza en el negocio del gas natural.
Como adelantó EL COMERCIO, a cambio de asegurarse el suministro de gas a través de la empresa estatal argelina, ésta entraría en el capital de EdP con un 5%.
Por otra parte, la dueña lusa de la compañía asturiana HC Energía ha mantenido en los últimos días reuniones con grupos financieros y analistas bursátiles a los que les ha asegurado que el Gobierno portugués no tiene intención de vender su participación del 20%, lo que imposibilita la presentación de una opa sobre la compañía. Además, EdP reconoció que mantiene conversaciones exploratorias para una posible alianza con un grupo energético español.


EDP-HC y Enagás ultiman un pacto que incluye la gasificadora y el gasoducto con Cantabria
La inversión en Asturias rondará los 800 millones hasta 2010 y el grupo opta por una nueva térmica de carbón para el complejo de Aboño
Lisboa, Luis GANCEDO, enviado especial de LA NUEVA ESPAÑA
HC Energía y su propietario luso, Energías de Portugal (EDP), ultiman una alianza con la española Enagás que va más allá de la regasificadora de El Musel. Ana María Fernándes, presidenta de la filial Neo Energía, desveló ayer en Lisboa que las negociaciones en marcha incluyen compartir el proyecto de la planta gijonesa más la construcción de dos gasoductos, uno de ellos también vinculado a Asturias: la gran conducción que enlazará Treto, en el límite entre Cantabria y el País Vasco, y Llanera y que supone un desembolso superior a los 100 millones de euros.
Las negociaciones «están avanzadas», respondió Fernándes, y detalló que el grupo EDP-HC, a través de la filial gasista Naturgás, con sede en Bilbao, y Enagás quieren hacer juntos también el gasoducto Vergara-Irún. Y será a través de una sociedad en la que Naturgás tendrá una posición minoritaria pero significativa. Podría llegar al 30 por ciento. Enagás, adjudicataria del proyecto de El Musel, dio a entender semanas atrás que hay una sintonía óptima con HC Energía para convertirse en socios. La compañía asturiana Duro Felguera también aspira a tomar una participación en la planta de El Musel, deseo que cuenta con el respaldo del Gobierno asturiano.
El acuerdo con Enagás encaja en la estrategia de alianzas que ha activado la dirección de EDP. Su presidente, Antonio Mexia, confirmó ayer la existencia de otras conversaciones con el gigante del petróleo y del gas argelino Sonatrach. Energías de Portugal aspira a reforzar con Sonatrach sus garantías de suministro de gas natural mediante un pacto que podría incluir la incorporación de la argelina al accionariado de EDP con una participación del 5 por ciento, semejante a la que tiene Cajastur.
En el contexto de los movimientos corporativos que convulsionan el negocio español del kilovatio, las «parcerías» (acuerdos en portugués) con otras empresas son uno de los pilares de la estrategia de EDP. El grupo que dirige Mexia busca también ensanchar el mercado y el valor de la energética lusa con un plan de inversiones que, entre 2007 y 2010, supondrá 2.400 millones de euros en España, la mayoría en instalaciones de generación renovable, eólicas principalmente. Para Asturias, la inversión rondará los 800 millones de euros si se incluye, además de los proyectos ya en marcha (central de gas de Soto de Ribera, mejoras ambientales en las térmicas y en la red de distribución), la participación en la regasificadora y en nuevos gasoductos y la construcción de la segunda central de gas de Ribera de Arriba (200 millones).
Pero el plan presentado ayer no considera la ejecución segura de ese último equipo de generación antes de 2010. João Manso Neto, consejero delegado de Hidrocantábrico, explicó que la segunda inversión de Soto está supeditada, como ya se había anunciado, al desbloqueo de las nuevas líneas eléctricas de alta tensión y, también, a la demanda del mercado. Manso Neto desveló también que, «al 90 por ciento», EDP está decidida a promover en Aboño (Carreño), junto a la actual central de carbón, una nueva térmica que queme mineral importado y dotada con tecnología de secuestro de CO2 para evitar las emisiones penalizadas por la Unión Europea y el Protocolo ambiental de Kioto. Ahora bien, Manso Neto anticipó que, por esas razones tecnológicas y ambientales, sólo será posible abordar el proyecto de esa central en el horizonte de 2015.

AmericaEconómica.com - Año IX - Madrid, lunes 22 de enero de 2007
EDP refuerza lazos con Argelia en la presentación de su plan estratégico
Energias de Portugal (EDP) invertirá 1.150 millones de euros en su negocio de distribución de energía en la Península Ibérica entre los años 2007 y 2019. Esta será una de las guías del plan estratégico para este periodo, presentado hoy por la eléctrica portuguesa, y que ha coincidido con los nuevos lazos sellados en Argelia.
El propio primer ministro luso, José Sócrates, anunció en su visita al país africano que los gobiernos de Portugal y Argelia apoyan una alianza estratégica entre EDP y la argelina Sonatrach, socio de referencia del gasoducto Medgaz. La empresa argelina incluso podría comprar un 5% del capital de EDP.
La eléctrica portuguesa ha estado en el punto de mira de los rumores de nuevas operaciones de concentración en el sector. JP Morgan, en cambio, descarta posibles OPA por la ‘protección’ que ofrecen Gobierno y bancos lusos.

Sonatrach interesada en entrar en el capital de la EDP
Terra - 28-01-2007
La empresa nacional de hidrocarburos argelina Sonatrach está interesada en participar en el capital de la sociedad portuguesa de gas y electricidad EDP, y ha empezado negociaciones en ese sentido, indicaron hoy fuentes del sector.
La propuesta argelina sería obtener un 25 por ciento del capital y se sitúa en el contexto del partenariado estratégico entre los dos países al que se refirieron días pasados el presidente Abdelaziz Buteflika y el primer ministro José Socratés, durante la visita que éste último hizo a Argelia.
La firma nacional argelina ha puesto de relieve en varias ocasiones su interés por invertir en los sectores energéticos de Europa, Estados Unidos y América Latina.

EDP prevé toma de participación de Sonatrach se limite al 5 por ciento
Terra - 29-01-2007
El presidente del consejo de administración de Energías de Portugal (EDP), Antonio Mexía, dijo hoy que la participación que la empresa nacional de hidrocarburos argelina Sonatrach prevé tomar en la eléctrica lusa no superará el 5 por ciento del capital social.
Mexía señaló que esta cuestión está siendo discutida por los gobiernos de Argelia y Portugal y por el consejo de administración de EDP, y calificó de 'ridículos' los comentarios suscitados en torno a la posibilidad de que la empresa argelina tome una participación en la compañía portuguesa.
Según indicaron ayer fuentes del sector, ambas empresas han empezado ya las negociaciones y la propuesta argelina sería obtener un 25 por ciento del capital y se sitúa en el contexto de la alianza estratégica entre los dos países a la que se refirieron días pasados el presidente Abdelaziz Buteflika y el primer ministro José Socrates, durante la visita que éste último hizo a Argelia.
La firma nacional argelina ha puesto de relieve en varias ocasiones su interés por invertir en los sectores energéticos de Europa, Estados Unidos y América Latina.
El presidente de EDP hizo estas afirmaciones a los periodistas que siguen la visita a Portugal del jefe del Ejecutivo asturiano, Vicente Alvarez Areces, con el que hoy mantuvo una reunión a la que también asistió Manuel Menéndez, máximo responsable de Cajastur y de HC-Energía, cuarta eléctrica española y filial de la compañía lusa.
El Estado portugués mantiene el control sobre el 23,58 por ciento del capital social de EDP en el que Iberdrola participa con un 5,7 por ciento mientras que Cajastur cuenta con una participación similar y la Caixa General de Depositos controla el 4,89 por ciento, el Banco Comercial Portugués el 5,05 por ciento, Brisa el 2 por ciento y el grupo Masaveu un 0,70 por ciento.
EDP tiene previsto invertir en España entre 2006 y 2008 a través de HC-Energía 1.200 de los 5.600 millones de euros con que dotará su plan de inversiones.
Terra Actualidad - EFE

LIBERTE (DIARIO DE ARGELIA)- PRIVATIZACIÓN DEL SECTOR ELÉCTRICO DE ARGELIA
Six décrets d’application entrent en vigueur Le marché de l’électricité ouvert au privé
Lundi 19 Février 2007
Par : Badreddine Khris
Ces textes donnent une certaine impulsion à l’application de la loi sur la réforme du secteur de l’électricité et l’introduction progressive de la concurrence.
Six décrets exécutifs, qui consacrent l’ouverture et la régulation du marché de l’électricité et du gaz, viennent d’être promulgués et publiés dans le Journal officiel. Ces textes donnent une certaine impulsion à l’application de la loi sur la réforme du secteur de l’électricité et l’introduction progressive de la concurrence. Deux de ces décrets sont liés à la production. L’un prévoit la procédure d’octroi de l’autorisation d’exploiter étant donné que la loi stipule aujourd’hui que la production de l’électricité est libre. Le second concerne les droits et les obligations du producteur de l’électricité. Les quatre autres traitent du réseau de transport. Il s’agit des règles et la construction du réseau de l’électricité et du gaz. Un des quatre textes prévoit aussi la constitution d’un conseil consultatif de la commission de régulation de l’électricité et du gaz (Creg). “Ces textes décrivent d’une manière opérationnelle l’installation des producteurs intéressés par ce segment d’activité”, a souligné hier M. Nadjib Othmane, président de la Creg sur les ondes de la radio Chaîne III. Pour imposer cette concurrence sur le marché, il faut qu’il y ait une abondance de l’offre en quantité et une multitude d’acheteurs. Or, dans l’état actuel de la réglementation, relèvera le président de la Creg, seuls les distributeurs peuvent acheter de l’électricité. Les autres consommateurs potentiels n’ont pas encore le droit d’acheter de l’électricité à des producteurs. “Cela se fera avec la promulgation d’autres textes qui vont suivre prochainement”, précisera-t-il. L’ouverture du marché à la concurrence nationale et internationale a été marquée par une certaine frilosité des opérateurs. Plusieurs facteurs sont, avouera M. Nadjib Othmane, à l’origine de cette réticence pour le marché algérien. Il cite le climat général de l’investissement qui, selon lui, évolue néanmoins d’une manière substantielle. Pour lui, toutes les conditions nécessaires doivent être réunies pour que l’investisseur étranger puisse venir en Algérie. Outre Sonelgaz, il existe, indiquera-t-il, quatre nouveaux producteurs indépendants organiquement de cette entreprise. Ce sont Kahrama à Arzew, Sks à Skikda, Skb à Berouaguia et Skh, la société Charikat kahrab Hadjrat Ennouss, une centrale de 1 200 MW, dont le capital est dans la globalité détenu par des étrangers. Cette dernière sera opérationnelle vers la fin de l’année 2008. Ce sont des opérateurs indépendants qui peuvent évoluer et dont le capital peut être ouvert. La demande actuelle se situe entre 6 000 et 6 400 MW sur le réseau interconnecté du pays. Les capacités installées sont estimées à 7 000 MW alors que les réserves sont relativement faibles par rapport à ce qu’elles devraient être. Sonelgaz doit, selon lui, développer son réseau de transport et le gérer suivant les meilleurs standards. Quant au segment de la production, des efforts doivent être consentis pour pouvoir ramener le parc de Sonelgaz à rivaliser de façon concurrencée avec les nouveaux investisseurs qui viendront avec des moyens modernes et performants. Abordant les augmentations des prix revendiquées par la Sonelgaz, M. Nadjib Othmane a précisé que le dossier est transmis au gouvernement qui n’a pas encore pris de décision


Sonatrach acepta que Gas Natural tome un 10% de Medgaz
CINCO DIAS 05-03-2007
La compañía argelina Sonatrach aceptaría que la española Gas Natural tomase una participación del 10% en el gasoducto submarino que incrementará las importaciones españolas de gas natural desde el país magrebí en al menos un tercio.
'Si desean unirse a nosotros en el proyecto del gasoducto de Medgaz, ofrecemos el 10%, manifestó el ministro argelino de Energía, Chakib Kheil, en una conferencia de prensa en Argelia el pasado sábado. 'No podemos ir más allá, pues Sonatrach mantendrá al menos el 25% de este proyecto estratégico'.
El gasoducto de 210 kilómetros transportará ocho billones de metros cúbicos de gas al año desde Argelia -el principal productor de Africa- hasta España desde 2009. España depende de las importaciones de gas para abastecer las nuevas centrales de ciclo combinado que permitirán cubrir la nueva demanda energética en la próxima década. Por su parte, Gas Natural manifestó el mes pasado que estudiaría la propuesta de unirse al proyecto.
La empresa pública Sonatrach tiene una participación del 36% en el proyecto de Medgaz, mientras que Cepsa e Iberdrola cuentan con un 20% cada una. Endesa y Gaz de France controlan otro 12%, respectivamente.
Sonatrach ha solicitado al Ministerio de Industria licencia para comercializar gas en España. El Gobierno español quiere vincular esta concesión a otras contrapartidas, como que Gas Natural entre en Medgaz. Esta es una sociedad creada en 2001 para el estudio, diseño, construcción y operación del gasoducto que unirá España y Argelia. El conducto transportará gas desde Beni-Saf, en la costa argelina, hasta la provincia de Almería

El Ministerio de Industria autoriza a Sonatrach a vender gas en España
Agencia EFE. Martes, 6 de marzo 2007

El Ministerio de Industria, Turismo y Comercio ha concedido a la empresa estatal argelina Sonatrach una licencia para comercializar hasta 1 bcm (mil millones de metros cúbicos) de gas natural al año en el mercado español, confirmaron a EFE fuentes de este departamento.
Industria, que tomó la decisión el pasado día 28 de febrero, último día de plazo, ha optado por conceder a Sonatrach más capacidad de comercialización de gas natural de la que solicitó.
Según explican desde el departamento, la empresa argelina había pedido permiso para vender 0,25 bcm anuales durante el primer año de operación y 0,50 bcm el segundo año.
La licencia concedida a Sonatrach es prorrogable, por lo que las condiciones fijadas ahora por Industria pueden cambiar en el futuro, señalan las mismas fuentes.
La semana pasado el secretario de Energía del Ministerio, Ignasi Nieto, afirmó que España y Argelia tienen "muy buenas relaciones" y señaló que lo lógico que si un país vecino pide poder operar se haga un esfuerzo en ese sentido.
Industria utilizó como base para tomar su decisión un informe encargado a la Comisión Nacional de la Energía (CNE) que analizaba las implicaciones que podría tener la entrada de la empresa argelina en España.
Sonatrach está pendiente también del expediente vinculante (función decimocuarta) que la CNE debe emitir sobre su aumento de participación hasta el 36 por ciento en Medgaz, el consorcio que construye un gasoducto submarino entre Argelia y España, ya que el proyecto tiene la consideración de estratégico para la garantía del suministro energético de España.
Iberdrola, que ha pasado del 12 al 20 por ciento, también está pendiente de la autorización de la CNE.
Tras la salida de BP y Total, el accionariado de Medgaz se repartió entre el resto de socios en función de su capacidad de transporte por el gasoducto: Sonatrach (36 por ciento), Cepsa (20 por ciento), Iberdrola (20 por ciento), Endesa (12 por ciento) y Gaz de France (12 por ciento).
De los 8 bcm (8.000 millones de metros cúbicos) de capacidad del futuro gasoducto submarino, 2,9 bcm (2.900 millones de metros cúbicos) corresponden a Sonatrach, 1,6 bcm (1.600 millones de metros cúbicos) a Iberdrola, otro tanto a Cepsa y (0,96 bcm) 960 millones de metros cúbicos a Endesa y Gaz de France.
El 7 de febrero el ministro argelino de Energía y Minas, Chakib Jelil, dijo al titular de Industria, Joan Clos, que Sonatrach estaría dispuesta a reducir volumen de transporte hasta unos 2 bcm (2.000 millones de metros cúbicos).
En el encuentro Clos planteó a Jelil la posibilidad de que Gas Natural entre en el accionariado del consorcio Medgaz.

El Economista
¿Qué hay detrás del alza del gas argelino?
6:00 - 14/03/2007
Enrique Montánchez

Al Gobierno no le ha cogido por sorpresa el anuncio de Argelia de aumentar el precio del gas natural que la compañía estatal Sonatrach vende a España justo en la víspera de la visita oficial que iniciaron ayer los Reyes al país norteafricano.
El Centro Nacional de Inteligencia (CNI) informó a La Moncloa, a finales del pasado mes de enero, de que las autoridades argelinas pensaban utilizar el arma del gas para presionar a España, dentro de una estrategia de gran calado que abarca desde el malestar argelino por las cada vez más estrechas relaciones con Marruecos hasta la iniciativa rusa de formar un cártel con los principales países productores de gas.

115 millones de euros

El ministro argelino de Energía y Minas, Chakib Khelil, justifica la subida de un dólar por cada 4.000 termias de gas que Sonatrach suministra a Gas Natural por la necesidad de "poner los precios del gas en un nivel razonable". Argelia se embolsará 150 millones de dólares adicionales (115 millones de euros) que saldrán de los bolsillos de los consumidores españoles. Gas Natural ha reconocido que Sonatrach le ha pedido revisar los contratos de suministro.
El precio del gas argelino ronda los siete dólares por millón de BTU (siglas en inglés de unidades térmicas británicas). La subida de un dólar equivaldría a un encarecimiento del 15 por ciento de la factura energética española, según los cálculos de Khelil.

La clave rusa

La decisión argelina no sería ajena a la estrategia energética que el presidente ruso, Vladimir Putin, quiere llevar adelante para influir en el siempre crítico abastecimiento energético de la Unión Europea. Ya a finales de noviembre, la OTAN advirtió a los países aliados de que Rusia intentaba crear un cártel del gas para aumentar su influencia.
La advertencia se plasmó en un informe secreto elaborado por el comité económico de la OTAN, órgano donde se residencian parte de los servicios de inteligencia de la Alianza Atlántica, y que la propia OTAN filtró al periódico Financial Times para poner en evidencia la estrategia rusa y sensibilizar a la opinión pública europea. El documento señalaba que el presidente Putin -Rusia suministra el 25 por ciento del gas que consume la Unión Europea- estaba intentando convencer a Argelia, Irán, Venezuela, Libia, Qatar y las ex repúblicas soviéticas del Asia Central para formar un cártel de los mayores productores de gas e influir en el mercado mundial.

Hombres para los demás

Fuente: Medgaz/Raquel Nieto/elEconomista

Conocimiento del gobierno

El documento fue enviado a los servicios de inteligencia de los países miembros y recibido en España por el CNI, organismo habilitado por ley para la recepción del material clasificado de la organización atlántica. A finales de enero, el CNI elaboró un informe sobre el impacto que tendría la iniciativa rusa en el suministro de gas a España, particularmente si Argelia accedía a las pretensiones del presidente Putin. Entre los escenarios planteados se señalaba un aumento del precio del gas argelino y su posible utilización como arma diplomática ante el malestar con que las autoridades argelinas veían el acercamiento de posiciones entre Madrid y Rabat, particularmente en el conflicto del Sahara.
El servicio secreto español analizaba el memorando de cooperación energética que el ministro ruso de Energía, Viktor Jristenko, y su homólogo argelino, Chakib Khelil, firmaron en Argel el 21 de enero. El acuerdo abarca toda la cadena gasística, desde la prospección hasta su transporte y comercialización. Y toma carta de naturaleza en un contrato entre la empresa rusa Rosneft-Stroytransgaz y la argelina Sonatrach para explotar el yacimiento gasístico de Illizi, en el Sahara argelino, con una inversión que supera los 3.000 millones de dólares.

Más allá del gas

La inteligencia española no descartaba que la cooperación energética entre Moscú y Argel incluyese cláusulas secretas, relativas tanto al sector gasista como a la cooperación en materia nuclear, dado que los dos ministros anunciaron que se habían puesto de acuerdo para que Rusia facilitase tecnología atómica a Argelia.
Para evitar el deterioro de las relaciones y que no llegara a materializase un escenario de presiones, incluido el incremento del precio del gas, el Ministerio de Industria, que tuvo conocimiento del informe del CNI, concedió el 28 de febrero una licencia a Sonatrach para vender en España 1.000 millones de metros cúbicos al año, durante 2007 y 2008.
El Gobierno español se mostró generoso y duplicó la petición inicial de la compañía argelina. En el ministerio que dirige Joan Clos no se entiende, pues, la patada de Argelia si no es porque encubre una operación de mayor calado en la que se enmarcan el cártel gasista que promueve Putin, los acuerdos firmados con Rusia y el intento de presionar a España en la cuestión del Sahara.

El conflicto del Sáhara

En cuanto a este último aspecto, Argel trata de que Madrid se mantenga fiel a las resoluciones de Naciones Unidas sobre el conflicto del Sahara Occidental, que exigen desde hace más de 30 años la convocatoria de un referéndum en la ex colonia española. El Ejecutivo de Rodríguez Zapatero se ha acercado a las tesis marroquíes de convertir al Sahara en una región autónoma tutelada por Rabat. Situación que no acepta Argelia, fiel defensora durante este tiempo del Frente Polisario, que reivindica la independencia para la antigua provincia española. El cambio de actitud del Ejecutivo socialista, tradicional defensor de la causa saharaui, se debería a la decisión del rey Mohamed VI de aparcar sine die la reivindicación de Ceuta y Melilla a cambio de que Rodríguez Zapatero ceda respecto al Sahara.
"Argelia está jugando muy fuerte porque conoce la gran dependencia gasista española", aseguran fuentes del sector. Entre sus bazas está que Sonatrach lidera la construcción del segundo gasoducto que enlazará Argelia con España por Almería, con un 36 por ciento del capital de la sociedad Medgaz, promotora del proyecto. En esta sociedad participan Cepsa e Iberdrola, con un 20 por ciento cada una, y Endesa y Gaz de France, con un 12 por ciento respectivamente.

Atentos a los movimientos

La entrada de Sonatrach en el mercado de distribución español y su participación como socio mayoritario en el segundo gasoducto confieren un enorme poder a la gasista estatal argelina, justo en un momento en el que la UE ha abierto el debate de la dependencia energética y la necesidad de contar con suministros estables.
De ahí que la evolución de los acuerdos ruso-argelinos y la propuesta de Putin de crear el citado cártel gasista sean seguidos con atención por los gobiernos europeos, fundamentalmente por Alemania y Francia, que ven en cada uno de los movimientos de Moscú una estrategia calculada para presionar a Europa, precisamente, en uno de sus puntos más débiles: sus necesidades energéticas.
La entrada de lleno de la OTAN en el dossier del gas tiene un componente claramente estratégico: la Alianza Atlántica está convencida de que Putin, a medio plazo, utilizará el suministro de gas a la UE como arma para frenar la ampliación de la OTAN hacia las fronteras rusas con la incorporación de las antiguas repúblicas soviéticas.
Contar con Argelia, -segundo suministrador de gas al Viejo Continente- como aliado, es esencial para el presidente ruso. Y Argel, mientras tanto, se beneficia de los acuerdos por doble partida: formar parte de un cártel impulsado por Rusia que permita vender más caro el gas contribuirá a engrosar sus arcas y, de otra parte, acceder a la tecnología nuclear a través de Moscú fortalece su posición en el Magreb y ante Marruecos, que también ha comenzado a interesarse por la energía nuclear.
En esta ocasión, el Gobierno español no podrá contar con el apoyo siempre eficaz de Estados Unidos, volcado a su vez con Argelia. Y es que Washington está recibiendo todo tipo de apoyos para que sus fuerzas especiales puedan actuar libremente desde el Sahara argelino contra los grupos yihadistas que tratan de instalarse en el Sahel, la enorme franja de territorio africano que se extiende desde Sudán hasta el Atlántico.

ABC. 20 de Marzo de 2007
Rusia, Irán, Argelia, Qatar y Venezuela crearán la «OPEP del gas» en abril
Rafael M. Mañueco. MOSCÚ

La temida aparición de una «OPEP del gas» podría estar ya a la vuelta de la esquina si son ciertas las informaciones que maneja el diario ruso «Kommersant». En su edición de ayer, el rotativo moscovita asegura que, según fuentes diplomáticas árabes, los principales productores mundiales de gas constituirán el próximo 9 de abril en Doha, la capital qatarí, una organización internacional para el control de los precios del codiciado combustible. La idea surgió hace unos meses y causó auténtico pánico entre los países consumidores, sobre todo en Europa.
Los estados que lideran la iniciativa y que formarían el «núcleo duro» de ese cártel del gas son Rusia, Irán, Argelia, Qatar y Venezuela. «Los cinco países han alcanzado un acuerdo definitivo y el texto del documento fundacional está casi preparado», señalaba «Kommersant». Esas naciones sumaron el 30,5% de la producción mundial en 2005. Se da la circunstancia, subraya el periódico ruso, de que «las conversaciones las están llevando, no los ejecutivos, sino los políticos y al más alto nivel». El lanzamiento de la «OPEP del gas» se hará en el marco de la reunión del Foro de Países Exportadores de Gas (GSEF).
«Kommersant» considera que el GSEF, creado en 2001 y cuyos miembros acumulan el 70% de las reservas mundiales de gas, ha sido hasta ahora una organización «inoperante» y, según las fuentes consultadas, «ha llegado el momento de realizar serios cambios en su funcionamiento, estructura y estrategia».
El mes pasado, durante una gira por varios países árabes, el presidente ruso, Vladímir Putin, dijo en Amman, refiriéndose a la Unión Europea, que «si los países consumidores de gas se coordinan para defender sus intereses, ¿por qué no vamos a poder coordinarnos también los países productores?». Tras aquellas palabras, Samuel W. Bodman, secretario de Energía estadounidense, advirtió de que «cualquier iniciativa, sea nueva o vieja, de limitar el papel del mercado en la formación de los precios de los hidrocarburos vulnera, no sólo los intereses de los consumidores, sino también de los productores a largo plazo».
La sola idea de que los productores de gas puedan crear un mecanismo de coordinación más o menos vinculante ha causado siempre una profunda inquietud en la Unión Europea. El comisario europeo de Energía, Andris Piebalgs, admitió en Madrid el mes pasado que «me preocupa la iniciativa por que podría estrangular el mercado».

La UE importa el 40% del gas

Europa depende excesivamente de los suministros de gas procedente de Rusia y Argelia. Moscú envía cada año a la UE unos 160.000 metros cúbicos de gas natural y Argel 60.000 millones. La posibilidad de que ambos países hagan una «pinza», poniéndose de acuerdo en los precios y en el reparto del mercado produce escalofríos en Bruselas. La alarma ya cundió cuando los dos gigantes energéticos ruso y argelino, Gazprom y Sonatrach, firmaron en febrero un amplio acuerdo de cooperación.
La UE importa el 40% del gas que consume, porcentaje que subirá al 70% en 2030. Rusia aporta el 32% de la demanda europea.
Un informe elaborado por la Alianza Atlántica el año pasado soltó las campanas al viento. La OTAN alertaba sobre el inminente peligro del nacimiento del cártel gasista. Y es que es inevitable volver la mirada hacia 1973, cuando la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) redujo la extracción de crudo y decretó un embargo contra EE.UU. y Europa por la guerra en Oriente Próximo. El seis meses, el barril de crudo pasó de 2 a 12 dólares.
El primer país en apoyar abiertamente el proyecto de creación de una «OPEP del gas» fue Irán. El líder supremo de los iraníes, el ayatolá Alí Jamenei, propuso en enero a Rusia ser uno de los fundadores. Después fueron Putin y su homólogo argelino, Abdelaziz Buteflika, quienes lo consideraron «interesante». La semana pasada, el ministro venezolano de Petróleo y Energía, Rafael Ramírez, dio también su apoyo a la nueva organización, pese a que Venezuela apenas exporta gas. Qatar, el anfitrión del encuentro, es, según «Kommersant, el socio más indeciso por su estrechos vínculos con EE.UU.

Más posibles socios

Libia, Turkmenistán, Kazajstán, Uzbekistán, Trinidad y Tobago e incluso Noruega podrían terminar siendo también miembros de esa «OPEP del gas», según la OTAN. El politólogo ruso Mark Urnov cree que su país «no debe en ningún caso participar de tal idea. Ciertas malas compañías pueden dañar la reputación de Rusia». Pero Putin ya ha dado instrucciones para que acudan a Doha el ministro de Industria y Energía ruso, Víctor Jristenko, y el director de Gazprom, Alexéi Miller.

La Vanguardia. 11 de Julio de 2007
Gazprom comparte la tarta del gas ártico
Gonzalo Aragonés. Corresponsal en Moscú

Rusia parece haberse dado cuenta de que la avaricia en el campo de la energía también rompe el saco. Su empresa estatal del gas, el monopolio Gazprom, ha echado marcha atrás en su pretensión de controlar al cien por cien el más rico de todos los yacimientos gasísticos que esperan bajo el extenso territorio ruso o bajo sus taguas territoriales a ser explotados. Gazprom podría abrir el yacimiento de Shtokman, en el mar de Barents, a socios extranjeros. Esta posición contradice la defendida en octubre del año pasado. Entonces, el propio presidente ejecutivo del grupo, Alexei Miller, rechazó la idea.
Shtokman forma parte de los ricos yacimientos del océano glacial Artico y los expertos creen que es la bolsa de gas natural bajo el mar más grande del mundo. Allí podría esconderse hasta una cuarta parte de todas las reservas del planeta. Se encuentra a más de 500 kilómetros de la península de Koa, libre, por tanto, de los hielos árticos, pero expuesto al vaivén de los icebergs.
Ésta es, entre otras, una razón por la que Gazprom puede haber cambiado de opinión. Agotados los pozos de petróleo y yacimientos de gas en áreas más accesibles, a Rusia le faltan la tecnología y la experiencia necesarias para explotar recursos en zonas complicadas. Tres son los grupos petroleros que podrían volver al rico mercado ruso después de las restricciones de los últimos años: los noruegos Statoil y Norsk Hydro, en proceso de fusión; Total, de Francia, y el gigante estadounidense ConocoPhillips. Al menos uno de ellos podrá hincar el diente al enorme pastel del Artico y participar en la aportación de 20.000 a 30.000 millones de dólares (14.600 a 22.000 millones de euros), que es el coste estimado de toda la operación.
Alexander Medvedev, vicepresidente ejecutivo de Gazprom, fue el que anunció este cambio de estrategia. Ha explicado que el poderoso monopolio ruso se encuentra en conversaciones con socios extranjeros para permitirles "compartir los beneficios económicos del proyecto, la dirección y los riesgos industriales, comerciales y financieros". Se trata de unos costes que la parte rusa no podría afrontar en solitario.
Este cambio de rumbo podría evitar, además, que el yacimiento termine dando una producción menor de la esperada, como ha sucedido en otros países empecinados con el control absoluto. El caso de Venezuela es el más cercano, con dos grandes empresas petroleras estadounidenses (ExxonMobil y ConocoPhillips) abandonando proyectos al no considerar atractiva la oferta del actual Gobierno. Pero también sucede en Rusia. El mes pasado, sin ir más lejos, la presión del Gobierno sobre TNK-BP obligó a esta joint venture, participada por la británica BP en un 50%, a deshacerse de su participación del 63% en el importante yacimiento de gas de Kovitka, en territorio de la Siberia oriental.
¿Por qué entonces en Shtokman se han abierto las puertas al capital extranjero? Porque Gazprom tiene puestas muchas esperanzas en el gas del Ártico. En primer lugar, sus reservas serían suficientes por sí solas para abastecer a toda Rusia durante cinco o seis años. En segundo lugar, se espera comenzar a extraer el gas en el año 2013, una fecha que se antoja demasiado optimista. Y en tercer lugar, Rusia tiene que resolver también el complicado problema del transporte.
Gazprom quiere volver a poner en marcha un proyecto para construir plantas de gas natural líquido en la ciudad de Murmansk, la más nórdica del país y a 555 kilómetros de Shtokman. Desde ahí podría exportar el gas de este yacimiento en enormes cargueros a Estados Unidos. Estos planes son también nuevos respecto a las decisiones de Gazprom del año pasado, ya que entonces se pensaba llenar con este gas el oleoducto del Báltico para poder suministrar a la Unión Europea a través de Alemania.

Financial Times
Gazprom picks Total for Shtokman field
By Catherine Belton in Moscow
Published: July 12 2007 10:57 Last updated: July 12 2007 10:57
Gazprom said on Thursday it had chosen France's Total SA as a partner in developing its vast Shtokman gas field and said more partners could join, finally ending months of indecision over opening the project to foreign participation.
Gazprom chief executive Alexei Miller said Total would receive a 25 per cent stake in a new company that would own the infrastructure running the $20bn project, while Gazprom would hold the remaining 75 per cent.
Mr Miller said Gazprom was still considering the possibility of bringing "another or several more foreign partners" to hold a stake of 24 per cent. Gazprom's participation would not fall below 51 per cent, he said.
The state-controlled gas giant's decision breaks a logjam on foreign participation that had held up development of the Arctic field, which holds more than 3 trillion cubic metres of gas, and is likely to be key in meeting surging demand. The decision, however, also remains firmly in line with the new Russian paradigm of state control for major new energy projects. Other foreign oil majors in the running to participate include Norsk Hydro, Statoil and ConocoPhilips.
Lying more than 500km off Russia 's north coast, foreign expertise has been seen as crucial in developing Shtokman as it is beset with technical problems such as the threat of icebergs.
Gazprom had been actively discussing bringing in a number of western oil majors to take equity stakes in the field. But amid a surge in Russian resource nationalism last year, Gazprom suddenly announced last autumn it would develop the field alone – with foreign majors brought in only as contractors.
Thursday's decision effectively marks a compromise in which Gazprom will be the sole owner of the company holding the licence to the field while Total and possible other partners will participate in the company running the project, allowing them to take a share in the profits and also share the risks.
Gazprom deputy chief executive Alexander Medvedev told the FT in an interview last week that the company was nearing agreement on a "new model" of co-operation with foreign majors on developing Shtokman.

Luz al final del 'túnel' energético con Argelia
I. Cembeiro/S. Carcar. Madrid – 30/07/2007

“Se ve luz al final del túnel". Bernardino León, el número dos de la diplomacia española, prevé que los múltiples contenciosos económicos con Argelia se van a ir resolviendo. Junto con el titular de Industria, Joan Clos, participó en las últimas conversaciones con el ministro argelino de Energía, Chakib Khelil. Éste hizo hace una semana, a su regreso de una visita relámpago a Madrid, su primera declaración esperanzada: "Hay novedades, el asunto está en buen camino". "Soy optimista".
La luz que se vislumbra tendrá un coste. La factura del gas aumentará entre un 2,5% y un 3%, según fuentes del sector. Sonatrach, el mastodonte argelino de los hidrocarburos, subirá entre un 10% y un 12% el precio -hoy inferior al de otros contratos internacionales- del gas que suministra a Gas Natural a través del gasoducto Duran Farrell, el que atraviesa el norte de Marruecos. El alza repercutirá, a su vez, en el consumidor. Dentro de esa negociación, que continúa abierta, Khelil accedió a que Sonatrach ceda el 10% del Medgaz a Gas Natural como parte importante del proceso. La empresa española asegura que no ha sido oficialmente invitada a participar en Medgaz y que, si en algún momento se plantea, lo estudiará.
El túnel que evoca ahora León empezó a erigirse con la llegada de los socialistas españoles al Gobierno en 2004. El entonces ministro de Industria, José Montilla, tardó más de un año, hasta junio de 2005, en declarar prioritario el proyecto de gasoducto Medgaz que para Argelia reviste carácter estratégico. A esa disputa se añadían las desavenencias políticas sobre el Sáhara Occidental.

Optimismo oficial

Joan Clos sostenía en el Senado, en junio, que no tenía constancia de que hubiera "ningún problema" con relación a Medgaz. Diez días antes, Khelil había advertido de que Argelia podía licuar su gas y exportarlo a otros mercados en vez de transportarlo hacia España a través de ese gasoducto. Medgaz, que se empezará a construir a fin de año, será el segundo gasoducto que una Argelia con España. El primero, Duran Farrell, entró en funcionamiento en 1995.
El nuevo gasoducto partirá de Beni Saf y, tras recorrer 200 kilómetros sumergido en el Mediterráneo, desembocará en Almería. Cuando empiece a funcionar, en 2009, transportará 8.000 millones de metros cúbicos de gas al año.
Argelia es ya hoy día el primer proveedor energético de España, no tanto a causa del petróleo que le suministra, sino del gas. Le proporciona un tercio de su consumo. Ésta es, además, la energía cuyo uso más crece en la Península.
Medgaz es el primero de los tres conflictos energéticos que tiene visos de resolverse. Estalló con fuerza el año pasado cuando la francesa Total y la británica British Petroleum vendieron sus acciones en el gasoducto. Sonatrach se quedó con la mayor parte, alcanzando una participación del 36%.
Ese alto porcentaje le daba, en teoría, derecho a vender directamente en España 3.000 millones de metros cúbicos de gas, pero Industria sólo le autorizó a comercializar un tercio de esa cantidad. Paralelamente, la Comisión Nacional de la Energía (CNE), el regulador energético, puso ocho condiciones drásticas al incremento de la participación de Sonatrach en Medgaz. Khelil puso el grito en el cielo y presentó recursos.
Cuando Khelil visitó Madrid, el pasado 19 de julio, pactó con Clos que Sonatrach coloque directamente 2.000 millones -un 6% del consumo total español-, pero respetando los precios vigentes. A cambio, el Consejo de Ministros eliminó el grueso de las exigencias impuestas por la CNE a Argelia.

Operación bajo cuerda

Bajo cuerda, Khelil accedió además a que Sonatrach ceda un 10% de Medgaz a Gas Natural, pese a que esta empresa rehusó en su día entrar en el capital del gasoducto; trató incluso de boicotearlo. La decisión final dependerá de la negociación entre las dos empresas, aunque fuentes de la Administración española consideran probable que se logre esa participación.
"Hice dos viajes a España para convencer a sus directivos de que se sumasen al proyecto, pero fracasé", recordaba en primavera el ministro argelino a EL PAÍS después de que Clos le pidiera que la firma catalana participase en Medgaz.
Para que Sonatrach transfiera parte de sus acciones a Gas Natural es necesario, primero, que ambas pacten el aumento del precio del gas que la primera vende a la segunda. Sonatrach, que ha dado los primeros pasos para recurrir a un arbitraje internacional, exige un 20% de aumento, pero se conformaría con, aproximadamente, la mitad, un porcentaje aceptable para la parte española.
El tercer frente abierto es el del yacimiento de Gassi Touil, el mayor proyecto encargado en Argelia a un consorcio extranjero. Repsol y Gas Natural lograron, en 2004, adjudicarse la exploración, producción, licuación y comercialización de cuatro millones de toneladas al año de gas, pero los costes de ingeniería se han disparado hasta el punto de hacer dudar de su rentabilidad. Las empresas españolas quieren renegociar las condiciones y, si no lo consiguen, se retirarán.
Bernardino León, el alto cargo de la diplomacia española en el que los argelinos tienen plena confianza, insistía el viernes en que se va allanando el camino para que España "establezca con Argelia una relación estratégica". "Será tan estratégica que al final les acabaremos también comprando electricidad producida por las centrales nucleares que Francia les venderá", comentó un diplomático español después de escucharle.
El presidente francés, Nicolas Sarkozy, visitó el 10 de julio Argel, donde pidió garantías en el suministro de hidrocarburos a Francia -la ex metrópoli colonial es sólo su cuarto cliente energético después de España- y ofreció proporcionarle, a cambio, la "energía del futuro", es decir, la nuclear.

IberHub
Gasoductos del Mediterráneo Suroeste

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