Sunday, October 22, 2006

Nuclear Power Stance Is Costly For Spain

Updated on November 10, 2006

International Herald Tribune – Marketplace by Bloomberg
Nuclear power stance is costly for Spain
By Kristian Rix and Juan Pablo Spinetto Bloomberg News
Published: October 12, 2006

MADRID Prime Minister José Luis Rodríguez Zapatero of Spain is a self- proclaimed antinuclear warrior.

When the aging José Cabrera nuclear reactor, about 100 kilometers, or 62 miles, east of Madrid, was shuttered in April, Zapatero refused to consider a new atomic plant. Instead, the reactor will be replaced with a generator that burns natural gas from North Africa. Zapatero pledged last month to announce a plan to phase out all nuclear reactors.

Four decades after the dictatorship of General Francisco Franco bet on nuclear power to reduce dependence on foreign energy, Spain is the fastest-growing importer of natural gas in Western Europe. The shift has come with a steep price tag: The cost of energy imports rose 66 percent in two years to €32.1 billion, or $40.3 billion, in 2005, the National Statistics Office said.

"We are putting ourselves at the mercy of gas," Pedro Rivero, the chairman of Unesa, a trade group of utilities in Madrid, said last month.

Gas-fed generators produce power for about €35 a megawatt-hour compared with €14 for nuclear plants, according to Unión Fenosa, owner of the José Cabrera plant. Spain gets 75 percent of its energy from fossil fuels, more than the average of 50 percent for the European Union.

Zapatero is bucking the trend in much of Europe. France and Finland are building nuclear reactors to replace aging ones. In July, Prime Minister Tony Blair of Britain supported building a new generation of nuclear power plants. Germany, which has a law designed to shut all nuclear power plants by the early 2020s, has increasingly turned to nonfossil fuel sources like solar power and wind.

Spain abandoned new construction of nuclear power stations in the 1980s, because of opposition from the Socialists. In 1984, a Socialist government led by Prime Minister Felipe González scrapped three almost-finished plants.

The decision was made five years after the accident at Three Mile Island in Pennsylvania. More countries followed suit after the Chernobyl accident in 1986.

"We don't need nuclear power," said Lawrence Sudlow, a spokesman for Friends of the Earth in Spain. "People here fight against it to stop the lunacy which creates waste for thousands of years."

Only 4 percent of Spaniards say they want more nuclear power, the second- lowest percentage among the 25-country EU, after Greece.

Gas-fueled stations passed nuclear plants this year as the second-largest source of power in Spain, supplying 25 percent of the country's electricity, up from 6 percent in 2003. Nuclear supplies 23 percent and coal 27 percent, according to Red Eléctrica de España, the network operator. About 75 gas-fed plants are set to dot the country by 2011.

Power demand in Spain is forecast to outstrip the average EU growth in 2006 for the 13th consecutive year, and remain above-average through 2011. The government expects annual demand to increase to 3.8 percent from 3.5 percent until then.

"Dependence on gas is not going to fall anytime soon," Rafael Villaseca, chief executive of Gas Natural, the largest Spanish supplier of natural gas, said at a conference in Madrid in May. "Nuclear power, with all its drawbacks, could provide a solution to this problem."

Spain imported 70 percent of its natural gas from Nigeria and North Africa last year, at a time when prices rose 70 percent. Atomic energy may be the simplest way to reduce Spain's dependence on natural gas imports, said José Carlos Diez, chief economist at Intermoney, a brokerage firm and fund manager in Madrid.

"Nuclear power seems the least bad solution to the problem," he said.

Spain began its push into nuclear energy in 1965, 10 years before Franco died. Three nuclear plants were built by 1971, with seven more completed in the next 16 years.

The José Cabrera plant was Spain's smallest, with an installed capacity of 166 megawatts. It is the second to be closed; the Vandellós-1 unit was destroyed by fire in 1989.

The 466-megwatt Santa María de Garoña operating license expires in 2009. Endesa and Iberdrola, the plant's operators, have asked Spain's nuclear regulator to extend the permit until 2019. The Industry Ministry declined to comment.

Economic growth will suffer without nuclear power, said Loyola de Palacio, who was the EU energy commissioner until November 2004.

She campaigned for the use of nuclear power to curb European reliance on natural gas from Russia and North Africa. She is now the foreign affairs spokeswoman for the opposition, Partido Popular. Rising energy costs "will undoubtedly knock a few tenths of a percentage point from growth" this year, she said during an interview.

Growing dependence on natural gas is also contributing to rising emissions of carbon dioxide. Spain, the fastest- growing air polluter in Europe, produced 5 percent more carbon dioxide last year than allowed under permits granted through an EU emissions program, the government has said.

Zapatero said last month that his Socialist government would prepare a plan before the end of the parliamentary term in 2008 to phase out atomic plants. He said that he wants renewable sources like wind parks to make up about 13 percent of electricity demand by 2012, up from 5.7 percent last year.

"We are betting on a progressive reduction of the weight of nuclear power in our energy mix," Zapatero said. "We want a more responsible, more sustainable use of energy."

Juan Pablo Spinetto reported from London.


Felipe González propone revisar la moratoria nuclear en España
El Club de Madrid analiza los desacuerdos sobre energía en la UE
EL PAÍS, sábado 21 de octubre de 2006
CECILIA JAN, Madrid

El ex presidente del Gobierno Felipe González defendió ayer que se "replantee seriamente" la moratoria nuclear que él mismo implantó en España en 1984 ante los avances en seguridad y en la eliminación de los residuos producidos desde entonces. González, que participó en la Asamblea General del Club de Madrid, que reúne a ex mandatarios, criticó los "reflujos nacionalistas" que impiden un acuerdo sobre la energía en la UE

"Yo tomé la decisión de la moratoria [para construir nuevas centrales nucleares] hace veintitantos. años por dos razones: la seguridad y el agobio y sobrerresponsabilidad" que suponía la imposibilidad de eliminar los residuos radiactivos, explicó González. Pero esas circunstancias han cambiado, según el ex presidente, gracias al incremento en la seguridad, con la mejora tecnológica de las instalaciones, y a los avances sustanciales en la gestión de los residuos, por lo que "deberíamos replantearlo".

González participaba en la quinta Asamblea General del Club de Madrid -una organización que reúne a 68 ex jefes de Estado y de Gobierno con el objetivo de fortalecer la democracia en el mundo--, que este año está centrada en el tema de la seguridad energética. Para el ex mandatario, "es inevitable una crisis de oferta energética" en menos de 10 años, no por falta de recursos, sino por la ausencia de una "estrategia política que acompañe a las estrategias empresariales de inversión". Una crisis que tendrá como consecuencia "un aumento exponencial de la tensión internacional".

La interrelación de energía y política y la vulnerabilidad e insostenibilidad del sistema actual planeó sobre las ponencias que ayer se desarrollaron en el edificio del Senado. El ex presidente chileno Ricardo Lagos, que preside la organización, destacó la energía "como factor de auge y caída" de países.

El economista jefe de la Agencia Internacional de la Energía, Fatih Birol, advirtió de que "el sistema energético actual no es sostenible ni aceptable", ni desde el punto de vista de los recursos, ni del medioambiental ni el moral. Birol subrayó que 1.600 millones de personas aún no tienen acceso a la electricidad y que en 2030, pese a las mejoras tecnológicas, sólo habrán disminuido a 10400 millones. Birol apostó por "políticas más vigorosas", que aumenten la eficiencia y el uso tanto de las fuentes renovables como de la nuclear.

También Jannik Lindback, presidente del Consejo de Statoil, la petrolera estatal noruega, reconoció el desafío que supone el cambio climático y abogó por la transparencia en las relaciones con los Gobiernos.

La dependencia europea de las reservas rusas y la reunión celebrada ayer por los Veinticinco con Vladímir Putin en Finlandia también estuvieron presentes entre los intervinientes. González criticó la imposibilidad de lograr acuerdos energéticos en Europa por culpa de "reflujos nacionalistas incomprensibles", cuando es fundamental para vencer la "peligrosa dependencia" que padece el continente.

El director del servicio de Estudios de Repsol- YPF, Antonio Merino, también destacó el problema de la "vuelta al nacionalismo de los recursos energéticos", que dificulta la inversión.



La Vanguardia - 6 de noviembre de 2006
DEBATE ¿Es imprescindible la energía nuclear?
Sin plan energético en España
XAVIER ORTEGA ARAMBURU, catedrático de la UPC

En los últimos meses los temas relacionados con el sector energético están teniendo una relevancia creciente y suscitan muchas incertidumbres. En efecto, el sistema energético sigue siendo fuertemente dependiente de energías fósiles importadas, con un abastecimiento cada vez más inseguro y con un claro impacto en los precios y en el medio ambiente.

El interés que suscita este sector estratégico se manifiesta en los movimientos de capitales de las grandes empresas españolas de la construcción y las opas sobre Endesa. En este contexto, ¿existe en España un plan de futuro sobre el sistema energético? La respuesta no puede ser afirmativa. En efecto, existen iniciativas del Ejecutivo español, como el plan de Energías renovables 2005-2010, y la estrategia de ahorro y eficiencia energética en España 2004-2012 y la opción por el gas natural, pero esas políticas son insuficientes para garantizar la seguridad del suministro a medio plazo, la estabilidad de los precios energéticos, la disminución de las emisiones de efecto invernadero y muy especialmente para propiciar la sustitución progresiva de los hidrocarburos. En cuanto al concurso de la energía nuclear, parece ser que hasta ahora lo políticamente correcto es anunciar su contribución decreciente en el mix energético y, eventualmente, propiciar su desaparición según un calendario de cierres. El cierre de la central de Zorita y la moratoria nuclear cumplen con dichos objetivos.

No obstante, los recientes movimientos en el marco internacional pueden alumbrar tendencias que distan del actual posicionamiento en España. Así, en los próximos 15 años, Rusia planea duplicar su capacidad electronuclear, China quintuplicará sus activos nucleares, India multiplicará por ocho su generación nuclear. En Europa, Finlandia construye una central avanzada tipo EPR, y Francia iniciará la construcción de otra central EPR el año 2007. Estados Unidos ha lanzado una nueva política nuclear basada en la ampliación de las autorizaciones de operación hasta 60 años y estudia la autorización de 15 solicitudes de construcción de reactores de la III generación. Argentina, Sudáfrica y posiblemente Gran Bretaña han anunciado iniciativas en el campo nuclear. Con la perspectiva de una tecnología nuclear más allá de los años 2020 se ha lanzado un programa de I+ D de carácter multinacional en la llamada generación IV. Estos elementos apuntan a la reactivación de la energía nuclear en diversos países.

En España también algo se mueve. En ese contexto destacamos la celebración de la mesa de diálogo sobre la evolución nuclear en España y el claro posicionamiento de las centrales sindicales, tanto de CC. OO. como de UGT, en la reunión de la Sociedad Nuclear Española en Tarragona, el 5 de octubre del 2006, en el sentido de no renunciar a la energía nuclear.

La implementación de un plan energético en España es deseable, aunque es difícil imaginarlo en un contexto político dominado por el enfrentamiento de los principales partidos políticos españoles. No obstante, parece imprescindible que los agentes sociales (industrias energéticas, responsables políticos, científicos y técnicos, grandes consumidores energéticos, movimientos sociales, etcétera) protagonicen un amplio debate en el que se analicen las posibilidades de un desarrollo energético sostenible adaptado a nuestro país. Los poderes públicos deberían hacer posible el gran foro energético que España necesita para asentar políticas de consenso de largo plazo.

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