Friday, August 03, 2007

Coated Hellium Balloons Can Act As Solar Receivers

Technion researchers generate energy from balloons
Judy Siegel-Itzkovich,
The Jerusalem Post. Jun. 24, 2007

A new way to produce electricity using helium balloons coated with solar cells has been devised by researchers at the Technion Israel Institute of Technology in Haifa.
Scientists from the Department of Aeronautical Engineering, Architecture and City Construction have already installed two models, one in the city and one in a desert area that lacks power.
Dr. Pini Gurfil, who heads the environmentally friendly project, said that to produce electricity from solar energy, one needs a large area - about 400 dunams (Blogger note: a dunam was an unit of area used in the Ottoman Empire, in Israel it is 1,000 m²)- for a power station large enough for commercial use. "Therefore, the balloons should be used at a low altitude in the sky," he explained.
Gurfil and doctoral student Joseph Cory developed a technique of using helium-filled balloons coated with solar energy cells to provide electricity. The same cable that brings the helium to the balloon will also carry the electricity to the ground.
The Technion researchers estimate that each home or apartment would need only two balloons. If they were mass produced, their cost could be reduced below the estimated $700 per square meter of today's solar cells.
The pair filed a patent application for their invention and hope the technology will compete with existing power producers.
Coated helium balloons could be used, at first, to supply electricity to ships and homes in jungles, deserts and other isolated spots off electricity grids. Beyond that, Gurfil and Corrie hope that homes in cities around the world will get their electricity from such balloons.

Some Additional Links:

Israeli inventor puts his head in the clouds and his feet on the ground. Israel21c.

Helium filled Photovoltaic Arrays by Geotectura SunHopes.

Israeli inventor puts his head in the clouds and his feet on the ground Clean Energy for Israel Blog.

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Baloons


Globos de Helio Revestidos de Células Fotovoltaicas Pueden Actuar Como Receptores Solares


Una nueva manera de producir electricidad empleando globos de helio recubiertos de células solares ha sido inventada por dos investigadores del Technion (Instituto Tecnológico de Israel) de Haifa, según informa Judy Siegel-Itzkovich, en el The Jerusalem Post: Technion researchers generate energy from balloons
Los científicos del Departamento de Ingeniería Aeronáutica, Arquitectura y Urbanismo han instalado ya dos modelos, uno en la ciudad y otro en un área del desierto carente de energía.
El doctor Pini Gurfil, que encabeza el proyecto ambientalmente benigno, ha manifestado que para producir electricidad de la energía solar, es necesaria una superficie - aproximadamente 400 dunams (Nota del blogger: el dunam era una unidad de superficie utilizada en el Imperio Otomano, en Israel equivale a 1.000 metros cuadrados, es decir 10 áreas o la décima parte de una hectárea, como se prefiera.)- para una central eléctrica bastante grande para uso comercial. "Por lo tanto, los globos deberían usarse a baja altitud" explicó.
Gurfil y el doctorando Joseph Cory han desarrollado una técnica de emplear globos llenos del helio recubiertos de células de solares para proporcionar la electricidad. El mismo cable que inyecta helio al globo también sirve para suministrar electricidad a la carga.
Los investigadores del Technion estiman que cada casa necesitaría sólo dos globos. Si los globos se fabricaran en masa, su coste podría reducirse hasta por debajo de aproximadamente 700 dólares por metro cuadrado con las células solares de hoy en dia.
Ambos investigadores han registrado la patente de su aplicación con la expectativa de que su tecnología pueda competir con las actuales.
Los globos de helio recubiertos de células solares podrían ser utilizados al principio, para suministrar electricidad a barcos y casas en selvas, desiertos y otros puntos aislados de las redes electricas. Además, Gurfil y Cory esperan que las casas de las ciudades de muchos lugares del mundo obtengan electricidad de estos globos.

Algunos links complementarios:

Israeli inventor puts his head in the clouds and his feet on the ground. Israel21c.

Helium filled Photovoltaic Arrays by Geotectura SunHopes.

Israeli inventor puts his head in the clouds and his feet on the ground Clean Energy for Israel Blog.


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