Friday, April 11, 2008

AMI in Spain

The Spain's Cabinet passed on August 24, 2007 an ambitious Royal Decree (*) concerning the renewal of 25 millions of electricity meters in all Spain. Despite this decree generated some controversy around the funding issues, it has represented an additional provision to the twenty priority ones taken in 2006 to approach the Spain's Action Plan 2005-2007 of the Energy Saving and Efficiency Strategy. With the installation of these new electronic meters to replace the earlier electro-mechanical ones, the customers will be able to know their hourly costs and thus to modify accordingly their consumption patterns and to optimize their billings.

Two months later, in October 2007, Spanish Government issued the Order ITC/3022/2007 to regulate the installation of these electricity meters incorporating built-in time-of-use and remote management devices for consumption supplies below 15 kW. Regarding the relationships among electric utilities and their customers, this order represent a milestone in Spain similar to the substitution of the analog telephones by the digital ones.

There must be noted that the previous provisions are framed in the context of the European legislative initiatives related with these matters. Indeed, Directive 2005/89/EC of the European Parliament and of the Council of 18 January 2006 concerning measures to safeguard security of electricity supply and infrastructure investment, in the Article 5 named "Maintaining balance between supply and demand" section 2 paragraph d says:: "2. "Without prejudice to Articles 87 and 88 of the Treaty, Member States may also take additional measures, including but not limited to the following…" (d) "encouragement of the adoption of real-time demand management technologies such as advanced metering systems". Likewise, the Directive 2006/32/EC of the European Parliament and of the Council of 5 April 2006 on energy end-use efficiency and energy services and repealing Council Directive 93/76/EEC, in the Article 13 named "Metering and informative billing of energy consumption" says:

1. Member States shall ensure that, in so far as it is technically possible, financially reasonable and proportionate in relation to the potential energy savings, final customers for electricity, natural gas, district heating and/or cooling and domestic hot water are provided with competitively priced individual meters that accurately reflect the final customer's actual energy consumption and that provide information on actual time of use.

When an existing meter is replaced, such competitively priced individual meters shall always be provided, unless this is technically impossible or not cost-effective in relation to the estimated potential savings in the long term. When a new connection is made in a new building or a building undergoes major renovations, as set out in Directive 2002/91/EC, such competitively priced individual meters shall always be provided.

2. Member States shall ensure that, where appropriate, billing performed by energy distributors, distribution system operators and retail energy sales companies is based on actual energy consumption, and is presented in clear and understandable terms. Appropriate information shall be made available with the bill to provide final customers with a comprehensive account of current energy costs. Billing on the basis of actual consumption shall be performed frequently enough to enable customers to regulate their own energy consumption.

3. Member States shall ensure that, where appropriate, the following information is made available to final customers in clear and understandable terms by energy distributors, distribution system operators or retail energy sales companies in or with their bills, contracts, transactions, and/or receipts at distribution stations:

(a) current actual prices and actual consumption of energy;
(b) comparisons of the final customer's current energy consumption with consumption for the same period in the previous year, preferably in graphic form;
(c) wherever possible and useful, comparisons with an average normalized or benchmarked user of energy in the same user category;
(d) contact information for consumers’ organizations, energy agencies or similar bodies, including website addresses, from which information may be obtained on available energy efficiency improvement measures, comparative end-user profiles and/or objective technical specifications for energy-using equipment.

It is important to remark that this Directive must be fully transposed to the Spanish legislation before May 17, 2008.

(*)Royal Decrees in Spain are legal orders proposed by the government, instead of being proposed by the parliament as in the case of laws, and have a lower range than laws. Royal decrees are named with a number followed by the year they are published


AMI en España

La renovación de los antiguos contadores eléctricos electromecánicos por otros electrónicos que van a permitir a los consumidores conocer los costes, hora a hora, del sistema eléctrico y modificar, en función de ello, sus hábitos de consumo y optimizar su factura, constituye la adopción de una medida adicional a las 20 medidas prioritarias adoptadas en 2006, y aplicadas en 2007, para acercarse a los objetivos del Plan de Acción 2005-2007 de la Estrategia de Ahorro y Eficiencia Energética aprobado por el Gobierno español en el mes de julio de 2005.

El Consejo de Ministros aprobó el 24 de agosto de 2007 un ambicioso Real Decreto, no exento de polémica por su falta de concreción en cuanto a su financiación, que contempla la renovación de 25 millones de contadores en toda España.

La publicación en el BOE 18 de octubre del mismo año de la Orden ITC/3022/2007, de 10 de octubre, por la que se regulan los contadores de electricidad, a instalar en suministros de energía eléctrica hasta una potencia de 15 kW que incorporan dispositivos de discriminación horaria y telegestión constituye un hito histórico en España en la relación entre los clientes y las compañías eléctricas similar al que supuso la sustitución de los teléfonos de disco por los digitales.

Estas medidas se enmarcan en el contexto de la política europea al respecto. Efectivamente, la Directiva 2005/89/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 18 de enero de 2006, sobre las medidas de salvaguarda de la seguridad del abastecimiento de electricidad y la inversión en infraestructura, en su artículo 5 sobre "Mantenimiento del equilibrio entre la oferta y la demanda" en su apartado 2.d. dice: "…los Estados miembros podrán adoptar igualmente medidas adicionales, entre las que estarán, entre otras, las siguientes:… d) fomento de la adopción de tecnologías de gestión en tiempo real de la demanda, como por ejemplo sistemas de medición avanzados;". Así mismo, la Directiva 2006/32/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 5 de abril de 2006, sobre la eficiencia del uso final de la energía y los servicios energéticos, y que debe estar traspuesta antes del 17 de mayo de 2008, en su artículo 13 sobre "Medición y facturación informativa del consumo de energía" dice lo siguiente:

1. Los Estados miembros velarán por que, siempre que sea técnicamente posible, financieramente razonable y proporcionado en relación con el ahorro de energía potencial, los clientes finales de electricidad, gas natural, calefacción urbana y/o refrigeración y agua caliente sanitaria reciban contadores individuales a un precio competitivo, que reflejen exactamente el consumo real de energía del cliente final y que proporcionen información sobre el tiempo real de uso.

Cuando se sustituya un contador existente, se proporcionará siempre un contador individual a un precio competitivo, salvo que sea técnicamente imposible o no resulte rentable en comparación con los ahorros potenciales estimados a largo plazo. Dichos contadores individuales a un precio competitivo se proporcionarán siempre que se realice una nueva conexión en un edificio nuevo o cuando se lleven a cabo obras de renovación de envergadura, de acuerdo con lo establecido en la Directiva 2002/91/CE.

2. Los Estados miembros velarán por que, en su caso, la facturación realizada por distribuidores de energía, operadores de sistemas de distribución y las empresas minoristas de venta de energía se base en el consumo real de energía, y se presente en términos claros y comprensibles. Se facilitará información apropiada con su factura para que los clientes finales reciban las cuentas completas del coste energético actual. La facturación basándose en el consumo real se realizará con la frecuencia suficiente para permitir que los clientes regulen su propio consumo de energía.

3. Los Estados miembros velarán por que, en su caso, los distribuidores de energía, los operadores de sistemas de distribución o las empresas minoristas de venta de energía faciliten al cliente final, de forma clara y comprensible en sus facturas, contratos, transacciones o recibos de estaciones de distribución, o junto con ellos:
a) los precios reales actuales y el consumo real de energía;
b) la comparación del consumo actual de energía del cliente final con el consumo durante el mismo período del año anterior, preferentemente en forma gráfica;
c) siempre que sea posible y sea de utilidad, la comparación con un usuario de energía medio, normalizado o de referencia perteneciente a la misma categoría de usuario;
d) la información de contacto para las organizaciones de consumidores, las agencias de energía u organismos similares, incluidas las direcciones de Internet en donde puede encontrarse información sobre medidas de mejora de la eficiencia energética, los perfiles comparativos del consumidor final y las especificaciones técnicas objetivas de los equipos que utilizan energía.

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