Thursday, January 22, 2009

Obama Calls for Greater Use of Renewable Energy

Obama in his inaugural address called for the expanded use of renewable energy to meet the twin challenges of energy security and climate change. Noting that "each day brings further evidence that the ways we use energy strengthen our adversaries and threaten our planet," Obama looked to the near future, saying that as a nation, the United States will "harness the sun and the winds and the soil to fuel our cars and run our factories." Those were the first references ever to energy use, to renewable resources, and to climate change in an inauguration speech of a U.S. president. Obama later circled back to the subject of climate change, proclaiming that "with old friends and former foes, we will work tirelessly to ... roll back the specter of a warming planet." See the Inaugural Addresses of all the presidents, including Obama's Inaugural Address, on the American Presidency Project Web site, an effort of the University of California, Santa Barbara.

As Obama was being sworn in, the newly revised White House Web site went live, and it prominently features Obama's agenda for energy and the environment. The president's "New Energy for America" plan calls for a federal investment of $150 billion over the next decade to catalyze private efforts to build a clean energy future. Specifically, the plan calls for renewable energy to supply 10% of the U.S.A.'s electricity by 2012, rising to 25% by 2025. The plan also calls for deploying energy efficiency, including the weatherization of one million homes each year. It also calls for an economy-wide cap-and-trade program to achieve an 80% cut in greenhouse gas emissions by 2050. And to help meet that goal, the plan sets a target of placing one million plug-in hybrid cars on the road by 2015, along with a national standard to reduce the carbon emissions from our motor fuels. To help meet the plug-in hybrid goal, the plan calls for a new $7,000 tax credit for those who purchase advanced vehicles. See the Obama's New Energy for America Plan on the White House Web site.

The U.S. Senate also acted swiftly following the inauguration, and in a brief session the senators confirmed the nominations of Dr. Steven Chu as Secretary of Energy, Tom Vilsack as Secretary of Agriculture, and Ken Salazar as Secretary of Interior. In an Interior Department Press release, Salazar noted the importance of federal lands to energy production, promising to help build a clean energy economy for the twenty-first century. He also called President Obama's energy imperative "our moon shot" for energy independence. See the announcement of the confirmations from Senate Majority Leader Harry Reid


Obama exhorta a un mayor uso de las renovables


En su discurso de toma de posesión, Obama exhortó a un mayor uso de las energías renovables para cumplir el doble reto que plantean el cambio climático y la seguridad energética. Señalando que "cada día nos proporciona mayor convicción de que el uso que hacemos de la energía fortalece a nuestros adversarios y amenaza nuestro planeta," Obama abordó el futuro inmediato diciendo que como nación, los Estados Unidos "embridarán los vientos y el sol para propulsar nuestros automóviles y que funcionen nuestras factorías." Fueron las primeras referencias al uso de la energía, a los recursos renovables y al cambio climático en un discurso de toma de posesión de un presidente de los Estados Unidos. Obama volvió más tarde al tema del cambio climático proclamando que "con nuestros viejos amigos y anteriores enemigos…trabajaremos infatigablemente para… hacer retroceder el espectro del calentamiento del planeta." Ver el discurso de toma de posesión de todos los presidentes de los Estados Unidos incluyendo el de Obama, el sitio web del Proyecto de la Presidencia Americana, un esfuerzo de la Universidad de California, Santa Barbara.

Mientras Obama estaba jurando, entraba en funcionamiento la nueva versión de la web de la Casa Blanca en la que se resaltaba la agenda energética y medioambiental de Obama. El nuevo plan de Obama denominado "New Energy for America" exige realizar una invesrión federal de 150.000 millones de dólares en los próximos diez años para catalizar esfuerzos privados para construir un futuro energético limpio. Específicamente, el plan exige que el 10% del consumo de electricidad de los Estados Unidos sea de origen renovable en 2012, para alcanzar el 25% en 2025. El plan también exige el despliegue de eficiencia energética, incluyendo la climatización de un millón de viviendas cada año, y al nivel económico un sistema de límites máximos y comercio para lograr una reducción del 80% de las emisiones de efecto invernadero en 2050. Y para ayudar al cumplimento de esta meta, el plan establece un objetivo de poner un millón de coches híbridos enchufables a la red en 2015. Para ayudar a este último objetivo del híbrido enchufable, el plan exige un nuevo rebaja fiscal de 7.000 dólares para quienes adquieran coches avanzados. Ver el plan de Obama New Energy for America Plan en la web de la Casa Blanca.

El senado U.S.A. también actuó con prontitud tras el discurso inaugural, y en una breve sesión confirmó las designaciones del Dr. Dr. Steven Chu como Ministro de Energía, Tom Vilsack como Ministro de Agricultura, y Ken Salazar como Ministro del Interior. En una nota de prensa del Ministerio del Interior, Salazar señaló la importancia del suelo federal para la producción de energía, prometiendo ayudar a construir una economía de energía limpia para el siglo veintiuno. También refrendó el imperativo del "lanzamiento a la luna" para la independencia energética de los Estados Unidos de Obama. Ver el anuncio de las confirmaciones del líder de la mayoría en el Senado Harry Reid.

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